Conflictul devastator care a făcut ravagii în Spania și Portugalia între 1808 și 1814, în urma invaziei lui Napoleon, a fost unul dintre cele mai dramatice și definitorii momente din istoria iberică.
La sfârșitul secolului al XVIII-lea, Spania a rămas unul dintre cele mai puternice imperii din lume. Mulțumită unei lungi perioade de absolutism luminat, Portugalia era și ea prosperă. Dar în 1808 toate acestea se schimbaseră: Portugalia se afla sub ocupație și, devastată de foamete, boli, probleme economice și instabilitate politică, Spania a suferit o implozie extraordinară. Mai rău avea să urmeze: în următorii șase ani, peninsula iberică, timp de trei secole sinonimă cu agresiunea religioasă și militară, a devenit ea însăși victima neajutorată a altora, suferind poate peste un milion de morți în timp ce trupe din toată Europa o făceau bucăți.
Această nouă istorie a Războiului Peninsular arată clar că, în parte datorită apariției fenomenului de gherilă, războiul a fost o tragedie iberică. Spania a fost ruinată și înzestrată cu o moștenire otrăvitoare care, în cele din urmă, a produs războiul civil din 1936-1990. Iar Portugalia a suferit un dezastru de neegalat, cu pierderi de vieți omenești care nu au comparație în istoria sa.
Pentru Marea Britanie, Războiul Peninsular a devenit arena în care paltoanele roșii ale lui Moore mai întâi și apoi ale lui Wellington au creat una dintre marile sale epopei naționale – crearea unei mașinării militare orbitor de puternice, care nu a pierdut nicio bătălie, iar în octombrie 1813 a devenit prima armată invadatoare care a pus piciorul pe pământul Franței napoleoniene.
Războiul Peninsular spune această poveste captivantă și teribilă pentru o nouă generație. Are toate marile decoruri militare, dar, de asemenea, nu pierde niciodată din vedere oamenii din Spania și Portugalia și suferințele pe care le-au îndurat.
Text: Allen Lane The Penguin Press,
Recenzat de Allan Mallinson în The Spectator
Charles Esdaile este conferențiar principal de istorie la Universitatea din Liverpool. Este autorul cărților Războaiele lui Napoleon, Războaiele franceze, 1792-1815, Armata spaniolă în Războiul Peninsular, Ducele de Wellington și comanda armatei spaniole, 1812-14 și Spania în epoca liberală, 1808-1939.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *