Om du är som den genomsnittlige amerikanen sover du förmodligen med din smartphone inom räckhåll. En rapport från Bank of America från 2015 visade att 71 procent av människorna sover med eller i närheten av sina telefoner – och det inkluderar de 13 procent som sa att de sov med telefonen i sängen.

Kanske har du funderat på om det är en dålig idé att ha telefonen i närheten – kanske zappar den din hjärna med radiovågor eller på annat sätt ställer till det för din hälsa. Det skulle vara betryggande om forskarna bestämt och slutgiltigt avfärdade alla föreställningar om att våra apparater kan orsaka negativa hälsoeffekter. I november förra året avslutade den amerikanska regeringens National Toxicology Program en tioårig studie på 30 miljoner dollar om hälsoeffekterna av strålningsexponering från mobiltelefoner. I huvudsak har de statliga forskarna utsatt råttor för olika nivåer av radiofrekvent strålning (RFR) under olika lång tid och sedan tittat på vad som skulle hända.

”Våra studier visade att radiofrekvent strålning vid de frekvenser och modulationer som används inom mobil telekommunikation och under de exponeringsförhållanden som vi använde kan ge negativa biologiska effekter”, säger John Bucher, en av studiens författare och seniorforskare vid National Institute of Environmental Health Sciences. I Buchers studie fann han ”tydliga bevis” för tumörer i hjärtat hos hanråttor som utsatts för RFR, samt ”vissa bevis” för tumörer i hjärnan och binjurarna hos hanråttor. De fann ”tvetydiga” bevis för negativa effekter hos honråttor, vilket innebär att det inte var klart om de tumörer som uppstod orsakades av RFR-exponering.

Vad ska man göra av dessa resultat? Det beror på vem man frågar.

Bucher säger att hans studie aldrig var avsedd att vara det sista ordet i frågan om mobilstrålning och människors hälsa. ”Vi använder detta för att sätta ihop uppföljande forskningsprogram”, säger han.

Till och med detta säger Bucher att det kan finnas en ”låg” risk när en telefon hålls mot huvudet eller kroppen – till exempel om du ringer ett samtal eller har telefonen i fickan när du använder någon form av handsfree-installation. Han säger att dessa risker kan öka vid ”långvarig och ihållande användning”, även om det i nuläget är en gissning att definiera vart och ett av dessa begrepp.

”Om det finns en risk tror jag att den är minimal”, säger Larry Junck, MD, neuro-onkolog och professor i neurologi vid University of Michigan. ”Vi har inte sett någon ökning av hjärntumörer sedan mobiltelefonanvändningen blev utbredd”. Dessutom säger Junck att den forskning som visar på en mekanistisk koppling mellan mobilstrålning och hjärntumörer är inkonsekvent och ”metodologiskt bristfällig.”

Andra ser på den befintliga forskningen med stor oro. ”Jag anser att det finns övertygande bevis för att exponering för elektromagnetisk strålning verkligen är skadlig”, säger Joel Moskowitz, chef för Center for Family and Community Health vid University of California, Berkeley. Han räknar upp resultaten från ett dussintal nyligen genomförda studier, inklusive en granskning från Kina från 2017 som visade att tunga mobiltelefonanvändare löper en betydligt ökad risk för gliom – en typ av elakartad tumör i hjärnan och ryggmärgen.

En brittisk studie från 2018 visade att antalet glioblastom – en annan cancertumör i hjärnan – mer än fördubblades i England mellan 1995 och 2015. Särskilt frontal- och temporallobstumörer – platser som motsvarar där vi vilar våra telefoner under samtal – uppvisade några av de brantaste ökningarna. I ett uppföljningsbrev till tidskriftens redaktör säger författarna till den brittiska studien att de har tittat noga på de amerikanska uppgifterna om glioblastomfrekvensen. Efter att ha justerat för befolkningsförändringar efter år 2000 – förändringar som enligt dem inte beaktas i USA:s centrala hjärntumörregister och andra databaser som spårar tumörer – visade de på glioblastomökningar som liknar dem som de följde i England.

Hjärntumörer är inte det enda orosmomentet för mobiltelefonsanvändare. ”Om du tittar på moderna smartphones finns antennerna i hörnen – både i övre och nedre hörnen”, säger Moskowitz. Men huvuddelen av mobilsignalen riktas nu nedåt genom de nedre antennerna, ”vilket skulle innebära de mest betydande exponeringarna i nackområdet”, säger han. Han nämner tumörer i halsen och sköldkörteln som särskilt oroande. Och även där tyder vissa uppgifter på att antalet ökar. Antalet fall av sköldkörtelcancer har tredubblats under de senaste tre decennierna och ökar snabbare än någon annan typ av cancer, enligt American Cancer Society (ACS).

Men inget av dessa resultat utgör ett bevis för att mobiltelefoner är skyldiga. ACS säger till exempel att den ökade användningen av ultraljud för att upptäcka tumörer i sköldkörteln kan förklara ökningen av dessa cancerformer.

”Om det finns en risk tror jag att den är minimal.”

Varför är det så svårt att fastställa de potentiella hälsoeffekterna av våra apparater? Ett gigantiskt hinder är att den teknik som dessa apparater använder sig av ständigt utvecklas, och forskningen om deras hälsoeffekter ligger ofta ett eller två decennier efter. ”De flesta epidemiologiska studier som undersöker risken för hjärntumörer samlade in data i början och mitten av 2000-talet från användare som använde de gamla godis- eller flip-telefonerna, som i första hand använde sig av 1G- eller 2G-cellulär teknik”, säger Moskowitz.

Under tiden går telekombranschen nu vidare med 5G-tekniken, trots att hälsoexperter fortfarande knappt har några data om 4G, säger han. (Mer än 200 forskare och läkare har krävt ett moratorium för utbyggnaden av 5G tills dess att säkerheten kan garanteras.)

Då detta kanske håller dig vaken på natten, låt oss återgå till frågan om att sova bredvid din telefon. Moskowitz säger att tumörrisker inte står högst upp på hans lista över farhågor, eftersom en sovande persons telefon inte ständigt sänder på samma sätt som den gör under ett samtal. Men han säger att det är troligt att exponering för strålning på låg nivå under natten kan störa sömnen och orsaka andra neurologiska effekter. Han pekar på en liten studie från Tyskland från 2016 som visade att det verkade som om man utsatte män för mobiltelefonstrålning förändrade strukturen i deras sömn – ökade eller minskade REM-sömnen och andra sömnparametrar – även om de hälsorelaterade konsekvenserna av dessa förändringar inte är tydliga.

Oavsett vilka risker som kan finnas kan de vara förhöjda hos barn. ”Personligen anser jag att barn bör avrådas från att sova med en telefon under kudden, eftersom RFR tros tränga längre in i deras vävnader än hos vuxna”, säger Bucher.

Det uppenbara rådet är att hålla telefonen borta från sovrummet. Eller, om du använder den som väckarklocka, kan du sätta den i flygplansläge, vilket stoppar den från att sända eller ta emot signaler, säger Moskowitz. Han upprepar också det gamla rådet att använda en trådbunden handsfree-enhet när man ringer och att hålla telefonen borta från kroppen.

Förbered dig på allt detta och hoppas att pollyannas för mobilstrålning visar sig ha rätt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *