Den asiatiska kontinenten är hemvist för den mest varierande samlingen av etniciteter, kulturer och traditioner på planeten. Oavsett om du sitter högt över molnen i kungadömet Bhutan, slappnar av i en träbåt på Myanmars Inle-sjö, hoppar runt i Rajasthan eller dyker ner i en skål med heta pho-nudlar i Hanoi, kommer du garanterat att stöta på traditioner, ritualer och trosuppfattningar som kanske är främmande för dig, men som är intrikat vävda i de kulturer som du besöker.

Grav lite djupare och du kommer att börja se hur dessa ritualer berikar och formar sinnena, andarna och kropparna hos dem som deltar i deras utövande. Även om vi alltid packar en extra väska för hantverk och prydnadssaker att ta med oss hem, är några av de mest meningsfulla souvenirerna inte de som du kan stuva i bagaget.

Här är 5 av våra asiatiska favoritritualer som har påverkat våra egna livskvaliteter positivt.

Almosor i Myanmar

Det populära burmesiska talesättet, Ahlu yay sat lat lat nae ma kwar, översätts till: ”Dina händer är alltid nära för att erbjuda donationer”. Denna åsikt är inte löst svävande i Myanmar. Enligt Charities Aid Foundations årliga World Giving Index rankas de burmesiska invånarna som det mest givmilda folket i världen när det gäller donationer av pengar, tid och mat till behövande.

Denna generositet kan ses dagligen under almsgiving, eller snart, som det kallas på burmesiska. Varje morgon innan de första solstrålarna strömmar in i byarna börjar munkarna sina allmosorrundor för att ta emot mat- och förnödenhetsdonationer från den lokala buddhistiska befolkningen. Munkarna är beroende av dessa donationer för sin försörjning medan de donerande buddhisterna får välsignelser och den immateriella fördelen av positiv karma.

Vad den burmesiska generositeten lär oss är att oavsett materiell rikedom eller inkomstnivå kan välgörenhet, oavsett om det är i form av mat, tid eller pengar, bli en berikande del av en persons liv samtidigt som det förbättrar kvaliteten i våra samhällen.

Yoga i Indien

I vårt Lululemon-yogabyxor-klädda samhälle är det svårt att tro att yoga har sitt ursprung någon annanstans. Men stenristningar i Indusdalen i Indien, som går tillbaka till 3 000 f.Kr. och som illustrerar olika asana (yogaställningar) bevisar motsatsen! Ursprungligen skapades yogan i Indien som en andlig praktik som syftade till att skapa harmoni mellan sinne, kropp och ande, och var traditionellt sett en allomfattande disciplin som betonade uppoffring av egot, stillhet i sinnet och enhet med andningen.

I sin renaste form praktiseras ”traditionell” yoga och meditation fortfarande i sitt ursprungliga sammanhang i indiska ashrams (kloster) och lärs ut av andliga lärare. Du kommer inte att hitta märkesyogamattor, designade yogakläder eller galna spinoffs som ”getyoga”. Istället kommer du att upptäcka en andlig följsamhet till en praktik som ägnar sig åt självkännedom, stillhet, personligt medvetande och koppling till kroppen.

Varje grad av yogapraktik kan ha en djupgående inverkan på flexibilitet, hållning, muskelstyrka, ämnesomsättning, sinnesstämning och till och med ditt immunförsvar. Yogastudior är välkomnande för nybörjare, men inget kan vara enklare än att utöva yoga i ditt eget hem. Ännu bättre är att du inte behöver några specialkläder eller utrustning för att inkludera en välgörande övning i ditt liv!

Gross National Happiness in Bhutan

Bhutans grundläggande juridiska dokument, som går tillbaka till början av 1700-talet, bekräftade att om rikets ”regering inte kan skapa lycka för sitt folk, finns det inget syfte för regeringen”. I vår moderna globala ekonomi lägger de flesta länder tonvikten på nationella framgångar genom mätningar som bruttonationalprodukten (BNP). I stället följer Bhutan sina framsteg genom att övervaka den kollektiva lyckan genom sin mätning av bruttonationallyckan (GNH).

GNH, som ursprungligen myntades av den bhutanesiske kungen Jigme Singye Wangchuck på 1970-talet, betonar att definitionen av rikedom bör inkludera andra kritiska element, som betydelsen av lek, hälsa, bevarande av naturen och njutning av konst, utöver den ekonomiska utvecklingen.

Om vi lånar en sida från bhutaneserna finns det ett enormt värde i att omvärdera de olika aspekterna av vårt dagliga liv och fastställa vad som i slutändan bidrar till vår lycka. Många av oss lever ett liv som rör sig med hög hastighet. Att engagera oss i våra egna personliga GNH-kampanjer som flyttar fokus mot att tillbringa mer tid med familjen, resa, vandra djupt in i vildmarken, skratta med vänner och engagera oss i vårt samhälle, kan vara nyckeln till att skapa fler vägar till lycka i våra liv.

Traditionell kinesisk medicin (TCM)

De kinesiska begreppen Yin och Yang (varmt och kallt) definierar balansen i en persons qi (livsenergi). Om du får lite för mycket yin och för lite yang, eller tvärtom, är du ur balans med snuva. Traditionell kinesisk medicin (TCM) syftar till att skapa en jämvikt mellan dessa motsatta krafter så att vårt qi förblir i harmonisk balans. Medan den traditionella medicinen är inriktad på att behandla sjukdomar, syftar traditionell kinesisk medicin till att förebygga sjukdomar genom att ta hänsyn till en persons hela välbefinnande.

Men även om detta sätt att se på medicin kan låta primitivt, är den ökade forskningen om TCM, tillsammans med att välrenommerade medicinska centra (Johns Hopkins Hospital, Mayo Clinic och Duke University Medical Center för att nämna några) nu erbjuder TCM-metoder, elitmedicinare som nu erkänner fördelarna med TCM i kombination med modern medicin.

Att anamma några av TCM:s ideologier i hemmet är enkelt och kan ge din hälsa en extra extra boost. Kärnan i TCM är kostens och näringens inverkan på vårt välbefinnande (vi är trots allt vad vi äter!) Att förstå effekten av livsmedel som ingefära, peppar, lök, chili och vitlök på hälsan, och hur de påverkar eventuella redan existerande tillstånd, är ett exempel på TCM:s princip. Ytterligare principer, som Qigong (en flödande meditation som cirkulerar ditt qi) och Feng Shui (arrangemang av den fysiska miljön som omger dig för att främja positiv energi) avrundar de andra riktlinjerna inom TCM.

Japanska teceremonier

Sadō (japanska teceremonier) är en tradition som är djupt genomsyrad i den japanska kulturen. En formell sadō kretsar kring den intrikata beredningen av grönt te, allt från ett tjockt te till ett tunt te som avslutar ceremonin. Deltagarna njuter av den flera timmar långa ceremonin i en lugn och meditativ atmosfär, vanligtvis en tehall med ett tatamigolv (halmmatta) som skyddar gästerna från buller och distraktioner. Protokollet för teceremonin är så väldefinierat att till och med specifika handrörelser, placering av teskålar, tallrikar och redskap och den exakta rotationen av teskålarna är en koreograferad del av evenemanget. Denna sociala ceremoni förkroppsligar zenfilosofin och presenterar uppskattning av fyra nyckelelement: respekt, renhet, ensamhet och harmoni.

Men även om det kan vara ett ganska hardcore (och tidskrävande) företag att genomföra en egen sadō hemma är det ett bra sätt att återställa sinnet genom att avsätta lite tid för te. Hälsofördelarna med te är uppenbara, men det är i slutändan de tysta, meditativa stunderna som har hjälpt oss att ladda upp mitt i en hektisk dag.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *