William H. Kern2

Figur 11.

Detta faktablad är ett utdrag ur SP486: Pests in and around the Southern Home, som kan fås från UF/IFAS Extension Bookstore. http://ifasbooks.ifas.ufl.edu/p-1222-pests-in-and-aroundthe-southern-home.aspx.

Bakgrund

Takråttan (Rattus rattus, även kallad citrusråtta, fruktråtta, svart råtta eller grå råtta) är en införd råttart med ursprung i södra Asien. Den fördes till Amerika med de första fartygen som nådde den nya världen och har spridit sig över hela världen. Denna råtta är samma art som förde böldpest runt om i världen och är också reservoarvärd för murintyfus. Takråttor är den värsta skadegöraren av gnagare i delstaten Florida och den som förekommer mest frekvent. Den norrländska råtta (Rattus norvegicus) som de flesta människor känner till är sällsynt i Florida.

Takråttor äter och förstör lagrad mat för djur och människor, angriper fruktgrödor och bosätter sig på vindar, i vindsutrymmen, ihåliga väggar och i uthus. När de invaderar byggnader tuggar de igenom ledningar (vilket kan starta bränder), gnager igenom vattenledningar av plast och bly, gör hål i väggar och orsakar andra strukturella skador.

Råttornas hemlighetsfulla och nattliga natur gör att de ofta går obemärkta i ett grannskap tills citrusfrukter och andra frukter börjar mogna på dörrgården. Då gör de sin närvaro känd med en våldsam kraft. I citrusfrukter, papaya, cantaloupe och vattenmelon är den karakteristiska skadan ett cirkulärt hål som är ungefär lika stort som en kvarts eller halv dollar och hela frukten är urholkad (figur 1).

Figur 1.

Skador orsakade av takråttor på apelsiner.

I takt med att citrussäsongen fortskrider (från september till mars) ger sig takråttorna, som kanske har levt lugnt och stilla runt ditt hus eller din odling, till känna. Urholkad frukt är det vanligaste beviset på takråttor.

I äpplen, persikor, tomater, karamboler, bananer, ananas och mango äts stora delar av frukten upp. De tar bort hela frukter från blåbär, fikon, vindruvor, jordgubbar, lichees, surinamkörsbär, loquat och dadlar, så att skadan blir mindre påtaglig eller så får fåglar skulden för den saknade frukten. I Florida förstör eller skadar takråttor – tillsammans med vår inhemska bomullsråtta – en stor mängd sockerrör varje år.

Beskrivning

Vuxna takråttor är 12-14 tum långa (30-36 cm) och väger 5-10 oz. (150-250g). Svansen på en takråtta är längre än huvudet och kroppslängden: hårlös, fjällande och svart färg. Kroppen är slank och graciös med framträdande öron och ögon (figur 2). Det finns tre färgfaser som ses i Florida: svart rygg med skiffergrå buk, grå rygg med ljusare grå buk och brungrå ovanpå med vit eller gräddfärgad buk.

Figur 2.

Takråtta.

Förutom skadorna på frukterna finns andra bevis som svarta bananformade avföringsprodukter som är ungefär 1/4-1/2 tum långa (ca 1 cm) och mörka smuts- eller gnidmärken som ses längs råttans färdvägar (figur 3).

Figur 3.

Skivmärken.

Utbredning och livsmiljö

Takråttan förekommer längs de södra Atlant- och Gulfkuststaterna från Virginia till Texas och i hela Florida. Den förekommer även längs Stillahavskusten i Kalifornien, Washington State och Oregon.

Takråttor är av naturen arboreal (trädlevande). De liknar ekorrar när det gäller deras förmåga att förflytta sig genom träd och längs vinrankor och vajrar. De använder ofta ledningar och trädgrenar för att nå mat och vatten och för att ta sig in i byggnader. De föredrar att häcka ovanför marken på vindar, i sofflänkar, i högar av skräp, i ihåliga träd, i kjolar av gamla blad på palmer och i Quakerpapegojornas bon, men de häckar också i hålor i kanalbankar och under trottoarer eller i staplar av material som förvaras på marken.

Föda

Takråttor är omnivorer (växt- och djurätare), men de är mycket förtjusta i frukt. De äter de flesta odlade frukter och äter många inhemska frukter och nötter. De äter också djurfoder, foder till husdjur, fågelfrön i foderautomater och sopor. De förorenar och skadar mycket mer än de faktiskt äter. De tuggar sig igenom bly- och plaströr för att komma åt vatten. De kan färdas 150 yards. (135 meter) från sin lya för att nå mat eller vatten.

Reproduktion

Takråttor blir könsmogna vid 3 till 4 månaders ålder. I Florida häckar de året runt, med högsta häckningsaktivitet på våren och hösten. Kullen på 5 till 8 valpar föds efter en dräktighetsperiod på 21 till 23 dagar. En takråttshona kan få 4 eller 5 kullar per år.

Bekämpning

Bekämpning av takråttor är ingen lätt uppgift. Integrerad skadedjursbekämpning behövs för att kontrollera dessa skadedjur. Verktygen för integrerad skadedjursbekämpning (Integrated Pest Management, IPM) omfattar inspektion, kulturell bekämpning (förebyggande åtgärder och förvaltning av livsmiljöer), fysisk bekämpning (fällor och utestängning), biologisk bekämpning (rovdjur) och – om det behövs – kemisk bekämpning (rodenticider och repellenter).

Förebyggande

Då takråttor är så duktiga klättrare och simmare är det svårt att helt utestänga dem från din gård, lund eller fruktträdgård. Här är några odlingstekniker som hjälper dig att minska skadorna.

Rätt avstånd och beskärning av fruktträd

Dina fruktträd bör vara isolerade och inte röra vid staket, luftledningar eller andra träds grenar. Takråttor springer längs stängselbrädor eller stödstolpar, telefon- och kabel-tv-ledningar och trädgrenar för att nå ditt fruktträd. Trädens nedre grenar får inte röra marken. En lågt hängande kjol av nedhängande grenar ger råttorna ytterligare tillträdesvägar och ger dem ett skyddande skydd när de äter. Beskär träden så att marken under dem är öppen och synlig. Denna brist på skydd gör råttorna obekväma och mer mottagliga för rovdjur.

Råttskydd på stammarna håller råttorna borta från träden (figur 4). Råttskydd kan vara så enkla som en bit plåt som är 18-24 tum bred och lika lång som trädets omkrets plus två tum. Använd en bit ståltråd som är böjd som en gigantisk häftklammer för att fästa plåtens ändar utan att tränga in i trädet. Lägg baksidan av vajern mot trädets stam och för in vajerns båda ändar genom hålen i plåten. Böj sedan tråden utåt för att hålla ihop ändarna på råttskyddet. Om trädet har en kort eller gaffelformad stam kan en 60 cm hög plåtvägg runt trädet minska gnagarnas tillgång till trädet. Om trådarna går genom trädkronan eller om trädet rör vid ett staket eller grenar från ett annat träd är råttskydden värdelösa – trädet måste vara isolerat för att råttskydden ska fungera. Sanering är också viktigt. Använd eller ta bort all fallfrukt.

Figur 4.

Råttskydd på ett fruktträd med en enda stam och runt ett träd med flera stammar.

Om du har mer frukt än du kan använda, kontakta din lokala livsmedelsbank eller engagera dig i samhällets fruktbärgningsverksamhet.

Fångst

Fångst av råttor har många fördelar jämfört med användning av gifter. Det minskar kraftigt risken för att den förgiftade råttan hittar in i ditt hem eller dina byggnader, dör och orsakar luktproblem.

Trädet kan också skyddas genom att binda flera råttfällor runt trädstammen med avtryckarna pekande nedåt. Använd råttfällor med expanderad avtryckare på träd och staket. Se till att binda fast fällorna ordentligt vid stammen innan du försöker sätta ut fällorna. Nästa gång en råtta försöker klättra upp i trädet kommer den att fångas och dödas eller åtminstone få en rejäl skräck. Sätt ut råttfällor endast från skymning till gryning för att undvika att oavsiktligt döda icke-målarter som ekorrar och skyddade fåglar, som t ex orre, hackspettar, mesar osv. Dessa djur är dagaktiva (aktiva under dagen) medan råttor är nattaktiva (aktiva under natten).

Då råttor föredrar att hålla sig borta från marken, gillar de att springa längs stängselbrädorna och de horisontella stödstolparna i kedjelänkstängsel. Fällor kan spikas fast direkt på den horisontella sträckbrädan på trästaket. Placera en skyddande bräda ovanför fällan för att hindra fåglar från att råka hamna i fällan (figur 5). För att fästa råttfällor på horisontella stolpar på kedjelänkstängsel, sätt en ögla på varje sida av fällan och använd flera kraftiga gummiband för att hålla fast fällan vid stolpen (figur 6) och (figur 7). Som tidigare nämnts bör fällorna endast sättas ut från skymning till gryning för att undvika att döda icke-måldjur som är aktiva under dagen. Användning av levande fällor förhindrar också att fåglar och ekorrar dödas av misstag.

Figur 5.

Råttfälla som fästs vid ett trästaket med en skyddande täckbräda för att minska oavsiktlig avlivning av fåglar och andra icke-måldjur.

Figur 6.

Råttfälla som fästs på stödröret till ett kedjelänkarstängsel.

Figur 7.

Råttfälla fäst på stödröret till ett kedjelänkstängsel som visar hur man använder ögonskruvar och gummiband för att säkra fällan utan att den glider.

Takråttor är nervösa och försiktiga inför nya föremål i sin omgivning, så låt fällorna stå på samma plats i minst en vecka innan du flyttar dem.

Användning av gifter

Om giftbete används utomhus måste de placeras i en manipuleringssäker betesstation. På alla rodenticid-etiketter i Florida står det att det är olagligt att placera giftbete för rodenticider där de är tillgängliga för barn, husdjur, boskap eller vilda djur, såvida betet inte är placerat i en säkrad, manipuleringssäker betesstation (figur 8).

Figur 8.

Tamperskyddad betesstation som är ordentligt säkrad i ett fruktträd.

Det är olagligt att fästa giftbetesblock på trädgrenar och har orsakat tusentals fall av oavsiktlig förgiftning av hundar och vilda djur varje år. Tamper-resistenta betesstationer som de i figur 6 finns vanligen inte i detaljhandeln. Försök med skadedjursbekämpningsföretag som kanske säljer dem eller kan hänvisa dig till en annan källa för att beställa dem.

Planer för att bygga en effektiv betesstation ingår i detta faktablad (figur 9).

Figur 9.

Inverterad T-betesstation som fästs på ett staket med låsningskablar.

I Florida, på grund av vår höga luftfuktighet, bör parafiniserade betesblock eller pellets användas i alla betesstationer för utomhusbruk. Vissa kommuner och län har program för bekämpning av gnagare, men de flesta har inte det. Kontakta din kommun eller ditt landsting för att ta reda på om det finns program i ditt område.

Det finns inga repellenter registrerade specifikt för takråttor. Eftersom de flesta repellenter för vilda djur inte kan användas på växter som används som livsmedel för människor är deras användbarhet för råttbekämpning på fruktträd ytterst begränsad.

Biologisk och beteendemässig bekämpning: IPM

Integrerad skadedjursbekämpning förlitar vi oss ofta på biologiska bekämpningsmedel som ett kostnadseffektivt sätt att bekämpa skadedjur. Vi har många allierade i vårt krig mot råttor.

Slangar. I Florida hjälper många arter av ormar till att bekämpa takråttor. Gula råttormar (figur 10), grå råttormar, majs- eller röda råttormar, svarta rasörer, kungssormar, coachwhips och indigosormar är alla rovdjur på takråttor. Även våra giftiga skallerormar och cottonmouths äter mängder av råttor.

Figur 10.

Gul råttorm.

En varnande berättelse. Ormarnas betydelse för råttbekämpning klargjordes i följande rapport: En arbetare på en hundkoja tog på sig att eliminera alla ormar på sin arbetsplats. När råttormarna hade dödats exploderade takråttpopulationen.

Det tog två år, hundratals arbetstimmar och tusentals dollar att få kontroll över råttorna och reparera de strukturella skador som råttorna hade orsakat. Detta inkluderar inte de hundratals kilo hundmat som råttorna åt och förorenade. Den ekonomiska kostnaden för att ta bort råttornas naturliga rovdjur var uppenbar.

Raptors. Hökar och ugglor, särskilt slagugglor, är mycket effektiva när det gäller att döda takråttor. Att hålla området runt fruktträd öppet gör jakten lättare för rovfåglar.

Katter och hundar? Många människor tror att katter och hundar kommer att hålla råttor borta från deras trädgårdar och fruktträd. Men eftersom takråttor är så trädlevande kan de vanligtvis ta sig in på vindar och fruktträd utan att någonsin komma ner till marken. Råttor lär sig snabbt att ta sig säkra vägar genom trädgården för att undvika marklevande rovdjur. Katter dödar unga råttor som sprids, men kan sällan ta hand om en vuxen råtta i sitt eget revir.

Ultrasoniska och elektromagnetiska anordningar. Det finns många påståenden om att ultraljud och elektromagnetiska apparater ska avvisa gnagare från byggnader och gårdar. Det finns inga bevis för att dessa apparater kommer eller kan driva bort gnagare från deras hemområde. Det finns bevis för att ultraljudsapparater kan orsaka hörselnedsättning hos husdjur, särskilt hundar.

Fotnoter

Detta dokument är SSWEC120, ett i en serie av Cooperative Urban Wildlife Program, ett samarbete mellan UF/IFAS Extension, University of Florida och Florida Game and Fresh Water Fish Commission’s Nongame Wildlife Program. Ursprungligt publiceringsdatum: oktober 1997. Reviderad i augusti 2007 och oktober 2013 som en del av Pests In and Around the Southern Home (SP486). Reviderad i februari 2018. Besök EDIS-webbplatsen på http://edis.ifas.ufl.edu.

William H. Kern, Jr., Ph.D., urban wildlife specialist, Department of Wildlife Ecology and Conservation; UF/IFAS Extension, Gainesville, FL 32611.

Alla kemikalier ska användas i enlighet med anvisningarna på tillverkarens etikett. Använd bekämpningsmedel på ett säkert sätt. Läs och följ anvisningarna på tillverkarens etikett. Användningen av handelsnamn i denna publikation sker endast i syfte att ge specifik information. Det är inte en garanti för de nämnda produkterna och innebär inte att de är godkända med uteslutande av andra produkter med lämplig sammansättning.

Institutet för livsmedels- och jordbruksvetenskap (IFAS) är en jämställdhetsinstitution som är auktoriserad att tillhandahålla forskning, utbildningsinformation och andra tjänster endast till personer och institutioner som fungerar med icke-diskriminering med avseende på ras, trosbekännelse, hudfärg, religion, ålder, handikapp, kön, sexuell läggning, civilstånd, nationellt ursprung, politiska åsikter eller tillhörigheter. För mer information om hur du får tag på andra publikationer från UF/IFAS Extension, kontakta UF/IFAS Extension-kontoret i ditt län.
U.S. Department of Agriculture, UF/IFAS Extension Service, University of Florida, IFAS, Florida A & M University Cooperative Extension Program, and Boards of County Commissioners Cooperating. Nick T. Place, dekanus för UF/IFAS Extension.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *