Multitasking har ett dåligt rykte. Även om förmågan att jonglera med flera saker samtidigt verkar vara en imponerande användning av hjärnkraft, finns det bevis för att det är dåligt för produktiviteten, minnet och våra mentala energireserver.

Wikipedia kallar det till och med för ”en skenbar mänsklig förmåga”, eftersom många hävdar att multitasking faktiskt inte är verkligt, utan bara en falsk tro att vi utför många uppgifter samtidigt – när vi i själva verket ineffektivt och ouppmärksamt växlar mellan dem, en i taget.

”Multitasking är ofta en fråga om uppfattning eller kan till och med betraktas som en illusion”, förklarar Shalena Srna, forskare i konsumentbeteende vid University of Michigan.

Men även om multitasking kan vara ett påhitt i vår fantasi, tyder en ny studie av Srna och andra forskare på att effekterna av illusionen är ganska verkliga – och att de till och med kan öka våra prestationer i kognitiva uppgifter (så länge vi är övertygade om att vi multitaskar vid tillfället).

Förstudier som debunkar människans förmåga att effektivt multitaska går tillbaka till 1960-talet, men Srnas fokus var annorlunda. Vi vet redan att multitasking sänker vår prestation vid uppgifter, men hur är det med uppfattningen att vi multitaskar; hur påverkar den i sig prestationen?

Det kan tyckas vara en märklig distinktion, men som forskarna påpekar är multitasking i hög grad en fråga om uppfattning. Om du gör anteckningar medan någon pratar, är det en enda aktivitet eller är det ett exempel på multitasking (aktivt lyssnande och transkribering samtidigt)?

”Befintlig forskning visar att individers motiv för att investera ansträngning och kognitiv kontroll ökar med uppgiftens svårighetsgrad samt med förväntan om uppgiftens svårighetsgrad”, förklarar författarna i sin artikel.

”Faktum är att flera resultat stödjer uppfattningen att en mer utmanande uppgift ökar individers uppmärksamhet och i slutändan leder till förbättrad prestation.”

Om människor tror att de multitaskar medan de gör något, kan de på grundval av detta faktiskt göra bättre ifrån sig, eftersom de kognitivt kompenserar för svårigheten att jonglera med (upplevda) flera uppgifter.

Däremot kan någon annan som betraktade samma aktivitet som en enkel, enda uppgift ägna mindre ansträngning, uppmärksamhet och kognitiva resurser – och därmed prestera sämre, även om uppgiften i övrigt var identisk.

För att undersöka sin hypotes genomförde forskarna dussintals försök med sammanlagt mer än 8 000 deltagare, där människor ombads att utföra samma uppgifter, men fick subtilt olika instruktioner om huruvida det rörde sig om en enda uppgift eller flera uppgifter.

I ett av försöken tittade deltagarna på och transkriberade en utbildningsvideo; hälften av gruppen fick instruktioner om att det var en enda uppgift, medan den andra hälften fick veta att de testades på två uppgifter (inlärning och transkribering).

I ett liknande experiment var deltagarna tvungna att göra anteckningar under en onlineföreläsning, även här fick de olika instruktioner om huruvida det rörde sig om en enda uppgift eller om multitasking (även om det ordet inte användes).

I de olika experimenten visade resultaten i allmänhet att de som trodde att de multitaskade gjorde bättre ifrån sig i testerna, transkriberade snabbare och mer exakt, tog anteckningar av högre kvalitet och fick bättre resultat på frågesporter om förståelse.

”Vi fann att om man håller aktiviteten konstant så förbättrar enbart uppfattningen om multitasking prestandan, och att ett ökat engagemang är en viktig drivkraft för denna effekt”, förklarar forskarna.

I ett av experimenten genomfördes samma typ av test samtidigt som man använde ögonspårningsteknik för att övervaka deltagarnas pupillutvidgning medan de arbetade med uppgifterna, vilket används som en proxy för att mäta individers uppmärksamhets- och mentala ansträngning och bearbetningsbelastning.

Samtidigt som det finns begränsningar med noggrannheten hos denna teknik (vilket forskarna erkänner), fann teamet som förutspått att multitaskinggruppen uppvisade en större genomsnittlig pupillutvidgning än singeltaskinggrupperna, vilket tyder på att de utövade en större mental ansträngning för att hålla sig engagerade.

Fyndet betyder inte att multitasking på något sätt är överlägset single-tasking – årtionden av forskning visar redan på motsatsen.

Men de tycks antyda att multitasking – åtminstone som ett motiverande koncept i våra sinnen – inte är den unikt begränsande faktor som vi uppfattar det som.

Fynden rapporteras i Psychological Science.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *