In Defense tar en andra titt på ett omskrivet omslagsalbum eller en omslagskonstnär och frågar sig: ”Var det verkligen så illa?”

Det ikoniska keyboardintrot, skramlet från en high-hat och sedan Bruce Springsteens odödliga ord ”Blinded by the Light”. Men det är inte Bruce som sjunger: det är Chris Thompson, sångare i Manfred Mann’s Earth Band, som täcker det första spåret från Springsteens debutalbum Greetings From Asbury Park, N.J.

Om du läste Cover Me’s lista över de bästa Springsteen-coversen, som publicerades igår, blev du antagligen antingen chockad eller lättad över att det inte fanns med på listan. Jag blev ännu mer förvånad över att den inte togs med. Det är trots allt den enda Springsteen-skrivna låten som nått förstaplatsen på Billboard. (Redaktörens anmärkning: Jag kunde inte heller tro det, men det är sant – tre nummer 5, två nummer 2, inga andra nummer 1.) Jag hittade absolut inga referenser till den på sammanställningar av de sämsta coverna genom tiderna. Så istället för att skriva ett enkelt stycke till listan där jag förklarar varför det är en solid cover, ”with a boulder on my shoulder” skrev jag den här artikeln istället.

Manfred Mann är artistnamnet för den sydafrikanska rockern Manfred Sepse Lubowitz. The Earth Band var faktiskt den tredje gruppen som bar hans namn. Den första inkarnationen, som bara hette Manfred Mann, gjorde succéer med covers: 1964 års ”Do Wah Diddy Diddy Diddy” och 1968 års ”The Mighty Quinn”. Den ursprungliga gruppen upplöstes, men Mann själv grundade senare Manfred Mann Chapter Three i slutet av 60-talet och sedan Manfred Mann’s Earth Band i början av 70-talet. Legioner av rockfans skulle förmodligen aldrig ha hört talas om, eller ens tänkt på, ”Blinded by the Light” om inte gruppen hade gjort en cover på den. I tiden före Internet visste många människor inte att Earth Band-versionen var en cover eftersom de inte kunde veta att det fanns ett original.

Springsteen släppte först låten på sitt album Greetings From Asbury Park, N.J. från 1973. Även om albumet ansågs vara en klassiker bland rockkritiker och hardcore-fans sålde det aldrig särskilt bra med Springsteens mått mätt. Det tog fem år innan det blev guld (500 000 sålda enheter) och arton år innan det blev platina (1 miljon sålda enheter). Den andra milstolpen beror förmodligen på att den först släpptes på CD i USA 1988 och att många vinylägare helt enkelt köpte om den. Om du inte hade det här albumet finns det förmodligen liten chans att du hörde originalet ”Blinded by the Light”, eftersom radion gav den lite spelning och Columbia Records inte tog med den på några samlingar eller livealbum förrän 2003. Även om du såg Springsteen live på konsert är det troligt att du inte heller har hört honom spela den, eftersom Setlists.fm listar den som hans 140:e mest spelade låt.

Den enda anledningen till att låten existerar är att efter att Springsteen hade färdigställt albumet så avvisade Colombias president Clive Davis den, med motiveringen att det inte fanns några hitsinglar. Så Springsteen skrev både ”Blinded by the Light” och ”Spirit in the Night”. Ur historisk synvinkel skulle Davis instruktioner visa sig vara viktiga för Springsteens karriär, även om de inte ökade albumets första försäljning. Medan ”Spirit in the Night” skulle komma att bli en fast beståndsdel i Springsteens liveuppsättningar, floppade ”Blinded by the Light” när den släpptes som singel. Enligt Rolling Stone ”såldes så få exemplar av den på den tiden att lagerkopior av den ursprungliga 45:an nu är bland de mest sällsynta och eftertraktade föremålen i hans omfattande diskografi.”

Den bristande kommersiella framgången förminskar inte låtens kvalitet – det är bara inte ett radiovänligt arrangemang. Springsteens original framstår som en hybrid av Bob Dylans medvetandeströmmar och en tidig rock n’ roll-låt från en annan dimension. Springsteen skrev som bekant texten med en rimordbok till hands, vilket förklarar varför den låter som en övning i ordassociation. Låten innehåller en litania av fraser som alla är sammanfogade i en sinnesförvirrande serie rim. ”And now in Zanzibar a shootin’ star was ridin’ in a sidecar hummin’ a lunar tune/ Yes, and the avatar said blow the bar but first remove the cookie jar we’re gonna teach those boys to laugh too soon.” När Springsteen förklarade orden för publiken under ett avsnitt av VH1:s Storytellers varnade han dem: ”Tänk inte för mycket på det hela.”

Manfred Mann-coveret hade en helt annan bana. Warner Brothers släppte den som öppningsspår till gruppens album The Roaring Silence från 1976. Bandet förvandlade spåret till ett sju minuter långt, prog-rock-smakande epos med flera rörelser och sektioner samt Thompsons svävande sång. Det finns också en tre minuter lång singelversion, men albumversionen är långt överlägsen, med ett nästan två minuter långt gitarrsolo och framför allt den berömda pianoövningen ”Chopsticks”.

Efter att ha nått förstaplatsen på Billboard 1977 blev omslaget en stapelvara i klassisk rockradio under de följande decennierna, vilket gav det ett nästintill oändligt andra liv. Om det finns någon kvarstående kontrovers om låten är det för att när Thompson sjöng ordet ”deuce” lät det väldigt mycket som ”douche”. Jag anser att detta är ett symptom på tiden före Internet, då vi inte kunde googla texter för att ta reda på vad folk sa. Så låten förtjänade en plats tillsammans med ”’Scuse me while I kiss this guy” eller ”No thought orgasm in the classroom” som en av rockens stora mondegreens. Både Springsteen och Mann har erkänt att det textliga missförståndet troligen sporrade omslagets popularitet. ”Jag har en känsla av att det var därför låten sköt i höjden till nummer ett”, sade Springsteen på Storytellers.

Ack, det gamla talesättet ”anledningen till att akademiska diskussioner är så häftiga är att det inte finns något som står på spel” är sant här. Så även om ”Blinded by the Light” kanske inte är den bästa Springsteen-coveringen är den definitivt en av de viktigaste, och enligt min mening borde den ha funnits med på Cover Me:s lista över de bästa Springsteen-coveringarna. Lyssna på den nedan och berätta vad du tycker.

Cover Me finns nu på Patreon! Om du älskar coverlåtar hoppas vi att du kan tänka dig att stödja oss där med en liten månadsavgift. Det finns ett gäng exklusiva förmåner endast för mecenater: spellistor, nyhetsbrev, nedladdningar, diskussioner, omröstningar – fan, säg oss vilken låt du vill höra täckt så ska vi se till att det händer. Läs mer på Patreon.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *