Utbildning i Preussen

Son till Christoph Polykarpus Röbling (skrivet i sin tyska stavning), en blygsam tobaksaffärsägare, fick sin tidiga utbildning på gymnasiet i sin hemstad Mülhausen och visade tidigt tecken på talang för matematik och naturvetenskap. Tack vare moderns (Friederike Theresa Röbling) intresse fick han undervisning i Erfurt, och 1824 inledde han sina arkitekt- och ingenjörsstudier i Berlin, där han fick en grundlig tvärvetenskaplig utbildning som omfattade språk och filosofi, och deltog i filosofen Hegels föreläsningar. Flera år senare tog hans olika intressen formen av en tusen sidor lång avhandling om hans egna idéer om universum.

In 1829, efter en fyraårig anställning för att bygga militära vägar i Westfalen, höll han på att förbereda sitt examensarbete för en ingenjörsexamen, men lämnade aldrig in det.

Flyttade till USA

Drivs av de svårigheter som Napoleonkrigen orsakade i Preussen anlände han till USA 1831 tillsammans med sin bror Carl och den teknologiske utopisten Johann Adolphus Etzler, som de snart skulle skiljas från, efter att ha startat en tysk bosättning i Butler County (Pennsylvania), kallad Saxonburg, där Roeblings hus fortfarande står.

Roeblings butik i Saxonburg (Pennsylvania)

Efter fem otillfredsställande år som jordbrukare gifte han sig med Johanna Herting, dotter till en skräddare. När hans första barn föddes och hans bror dog började Roebling återigen intressera sig för ingenjörskonst, vilket sammanföll med den växande boomen i byggandet av transportinfrastruktur i USA, och han arbetade med kanalförbättringar och järnvägsarbeten.

Redan 1840 kontaktade han ingenjören Charles Ellet, Jr, och erbjöd sig att samarbeta med honom för att konstruera en hängbro i närheten av Philadelphia.

Stålkabeltillverkare och byggare

Delaware Aqueduct före restaureringen 1986, som visar de ursprungliga hängkablarna

Handkolorerad litografi av Roebling Bridge på Niagarafloden

Med vetskap om problemen med hamprep för att bogsera pråmar (på grund av hans tidigare arbete med Philadelphiakanalerna), och med tanken att ersätta dem med ett mer hållbart material började Roebling tillverka stålkabel på sin gård i Saxonburg 1841.

Från 1844 vinner han flera kontrakt för konstruktion av hängande konstruktioner (en bro och en akvedukt i Pittsburgh och fyra andra akvedukter i Delaware) och flyttar sin trådfabrik till Trenton, New Jersey, och förvandlar den till en stor industrianläggning.

1851 bygger han under fyra år en 251 meter lång järnvägsbro (även för andra fordon) över Niagarafloden i Kanada. Under denna period påbörjade han byggandet av en andra bro i Kentucky, som avbröts på grund av ekonomiska problem och som senare kompletterades med en metallspant. Pittsburghs hängbro, 314 meter lång, färdigställdes 1859.

Cincinnati Bridge

Det amerikanska inbördeskriget innebar att Roeblings verksamhet tillfälligt upphörde. År 1863 återupptogs dock byggandet av en bro över Ohiofloden i Cincinnati, som hade påbörjats 1856 och avbrutits på grund av bristande finansiering. Cincinnati-Covington Bridge, senare känd som John A. Roebling Suspension Bridge, var den längsta hängbron i världen när den färdigställdes, med en spännvidd på 322 m.

  • Nattens vy av John A. Roebling Suspension Bridge över Ohio River i Cincinnati. Roebling över Ohiofloden i Cincinnati

Brooklyn Bridge, hans postuma verk

1867 började Roebling konstruera Brooklyn Bridge (spännvidd 486,3 m), som korsar East River i New York. En dag 1869, när han stod på kanten av en brygga och arbetade med att bestämma var bron skulle byggas, krossades hans fot av en färja som lade till. Hans skadade tår amputerades. Han vägrade medicinsk behandling och låtsades läka foten genom ”vattenterapi” (genom att ständigt hälla vatten över såret). Hans tillstånd försämrades oåterkalleligt och han dog av en stelkrampsinfektion 24 dagar efter olyckan. Roebling är begravd på Riverview Cemetery i Trenton (New Jersey).

Hans son, Washington Roebling, fortsatte arbetet fram till dess att det avslutades 1883; han var själv oförmögen att arbeta från 1872 på grund av dekompressionssjuka, och hans hustru Emily Warren Roebling tog så småningom över den egentliga ledningen av brobygget.

Brobygget avslutades 1883 och hans hustru, Emily Warren Roebling, tog över den egentliga ledningen av brobygget.

Brobygget avslutades av hans son, Washington Roebling.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *