MMI i arbetsskadeförsäkringen

Har din läkare sagt att du har uppnått MMI för din arbetsrelaterade skada? Ta reda på vad som händer när du har uppnått maximal medicinsk förbättring.

Som skadad anställd som går igenom processen för ersättningskrav vet du att veckorna, månaderna och till och med åren efter en arbetsolycka är fyllda av stressiga situationer och konstiga termer och akronymer. En term som du förmodligen har hört från din skadereglerare, sjuksköterska, behandlande läkare eller advokat är MMI. MMI står för Maximum Medical Improvement.

Att uppnå MMI är en viktig milstolpe i arbetsskadeförsäkringen. MMI har betydelse för att avgöra många saker, till exempel:

  • Om du kan återgå till ditt arbete före skadan.
  • Om du har permanenta begränsningar som begränsar dig till lätt arbete för resten av din karriär.
  • Din nivå av permanent funktionsnedsättning från arbetsskadan.
  • Den framtida medicinska behandling du kommer att behöva för din arbetsskada, inklusive smärtlindring, och hur länge du kommer att behöva behandling.
  • Den typ av arbetsskadeersättning som du kommer att få, till exempel tillfällig total invaliditet, tillfällig partiell invaliditet, permanent partiell invaliditet eller permanent och total arbetsoförmåga.
  • När du är berättigad till PPD-ersättning.
  • Om arbetsgivaren, dess arbetsskadeförsäkringsbolag eller tredjepartsadministratören (TPA) kommer att erbjuda tjänster för yrkesinriktad rehabilitering för att försöka hitta ett arbete åt dig.
  • Slutsättningsvärdet av ditt arbetsskadeärende.

Syftet med den här artikeln är att diskutera vad MMI är och vad du kan göra för att skydda dina juridiska rättigheter och öka värdet av ditt arbetsskadeärende efter att du har uppnått maximal medicinsk förbättring. Jag hoppas att den här informationen hjälper dig att vägleda dig under denna viktiga tid.

Läs vidare för att lära dig mer. Och om du har några frågor eller letar efter en topprankad arbetarkompensationsadvokat i Virginia ring mig för ett kostnadsfritt samråd: (804) 251-1620 eller (757) 810-5614. Kom och se varför mina kollegor och tidigare klienter har röstat mig till en av de bästa arbetsskadeadvokaterna i staten, och de resultat jag har hjälpt skadade arbetare precis som du att få.

Vad är maximal medicinsk förbättring (MMI) och vad betyder det?

Maximum Medical Improvement (MMI) är den term som används av din läkare för att indikera att ditt fysiska tillstånd har stabiliserats och att det är osannolikt att din funktionella förmåga förbättras ytterligare.

Med andra ord betyder MMI att din återhämtning från arbetsskadan har planat ut och att du är så bra som du kan bli. Du kan ha vissa förändringar i din behandling och din invaliditetsstatus med tiden, men ingen betydande förbättring eller försämring av ditt tillstånd förväntas.

För många av er betyder MMI inte att ni har återhämtat er helt och hållet och att ni är tillbaka till det normala. Även om en del av er kan återgå till er grundläggande funktionsnivå efter en arbetsolycka, har många av er skador som platåformat sig innan ni återgick till 100 procent till det tillstånd ni hade före olyckan.

Vem bestämmer att jag har nått MMI för min arbetsskada?

Endast en läkare (MD) eller en osteopatisk läkare (DO) kan bestämma att du har uppnått maximal medicinsk förbättring för din arbetsrelaterade skada.

I regel är det din auktoriserade behandlande läkare – den läkare som du valde från den läkarpanel som tillhandahålls av din arbetsgivare eller dess försäkringsbolag, eller som du började träffa på remiss från panelläkaren – som avgör när du har uppnått MMI.

I vissa fall hävdar dock försäkringsbolaget att du har uppnått MMI på grundval av åsikterna från en läkare som undersöker dig i samband med en oberoende läkarundersökning (Independent Medical Examination, IME).

En IME, eller som jag kallar det en obligatorisk medicinsk undersökning av försvaret (Compulsory Defense Medical Examination, DME), är ett engångsbesök hos en läkare som valts av försäkringsbolaget. Enligt Workers Compensation Act kan din arbetsgivare eller dess försäkringsgivare tvinga dig att delta i en IME per medicinsk specialitet per år.

Om du blir ombedd att delta i en IME finns det en god chans att den resulterande rapporten kommer att vara ogynnsam för ditt yrkande och konstatera att du har nått MMI även om din behandlande läkare inte håller med. Försäkringsbolagen tenderar att använda samma IME-läkare om och om igen. Enligt min erfarenhet vet dessa IME-läkare att de ombeds lämna en rapport som hjälper försäkringsbolaget, inte dig. Försäkringsbolaget vill särskilt att IME-läkaren ska komma fram till att du har uppnått maximal medicinsk förbättring för dina arbetsrelaterade skador så att försäkringsbolaget kan neka medicinsk behandling som rekommenderas av din legitimerade läkare i framtiden.

Hur lång tid tar det att uppnå maximal medicinsk förbättring efter en arbetsrelaterad skada?

När det gäller hur lång tid det tar att uppnå maximal medicinsk förbättring, är varje person och skada olika.

En allmän regel är att ju allvarligare din skada är och ju fler operationer du behöver, desto längre tid kan det ta innan du når MMI.

Till exempel kommer de av er som har drabbats av en traumatisk hjärnskada (TBI) som resulterar i postkussionssyndrom, fraktur, amputationsskada, brännskada eller ryggskada som orsakar ett diskbråck och behov av en ryggmärgsfusionskirurgi att ta längre tid på sig för att nå MMI än de av er som har drabbats av en muskelförsträckning, en mindre ligamentförstoring eller ett blåmärke.

Det här är dock en allmän regel. Jag har företrätt många anställda vars till synes obetydliga whiplashskada eller skada på ländryggen eller halsryggen resulterade i kronisk smärta och radikulopati och gjorde dem mer benägna att utveckla posttraumatisk artrit som krävde behandling när den förvärrades eller blossade upp.

Kan jag fortfarande få medicinsk behandling efter att jag har nått MMI?

Ja.

Din läkares utlåtande om att du har uppnått MMI är inte ett utlåtande om att det inte krävs någon ytterligare medicinsk behandling.

När du har uppnått maximal medicinsk förbättring kan du fortfarande använda ditt livstidssjukbidrag för att återvända till läkaren och få de diagnostiska tester (MRT, datortomografi, röntgen), sjukgymnastik, arbetshärdning, receptbelagda mediciner, injektioner, medicinsk utrustning och annan palliativ vård (kiropraktisk behandling, akupunktur) som du behöver för din arbetsskada.

Har mina arbetsskadeersättningar för lönebortfall upphört när jag når MMI?

Oftast inte.

Dina arbetsskadeersättningar upphör inte automatiskt när du når MMI. Om du har en Workers Compensation Award Letter som ger en Open Award of wage loss benefits, det vill säga tillfällig total eller tillfällig partiell invaliditet, kommer dina kontantförmåner att fortsätta så länge du fortsätter att ha begränsningar som hindrar dig från att utföra alla krav i ditt arbete före skadan.

Men beroende på andra faktorer kan din arbetsgivare och dess försäkringsgivare försöka stoppa dina inkomstersättningsförmåner vid denna tidpunkt.

Till exempel, om din behandlande läkare säger att du är kapabel till full tjänstgöring när du uppnår MMI, bör du förvänta dig att få en arbetsgivares ansökan om förhör för att avbryta eller avsluta dina förmåner. Det finns sätt att försvara sig mot en Employer’s Application och behålla dina löneförlustförmåner, men du kommer troligen att behöva använda dig av workers comp discovery-processen för att ge dig själv den bästa chansen att göra det.

Vad händer när jag når MMI i mitt arbetsskadeärende?

Enligt min erfarenhet oroar sig många skadade arbetstagare för att deras workers comp-ärende kommer att avslutas när deras läkare uppger att de har nått MMI. Men sanningen för många av er är att förlikningsprocessen bara har börjat när du uppnår maximal medicinsk förbättring.

Låt oss titta på vilka åtgärder din läkare, din arbetsgivares försäkringsbolag och din advokat sannolikt kommer att vidta när du har uppnått maximal medicinsk förbättring.

Vad du kan förvänta dig av din läkare när du når MMI

De åtgärder som din läkare kommer att vidta när du når MMI beror på läkarens medicinska specialitet.

De flesta av er kommer att behandla med en akutmottagning eller primärvårdsläkare inledningsvis. Den läkaren kommer sedan att hänvisa dig till en ortopedisk läkare, som blir din behandlande läkare för arbetskampernas ersättningsärende.

Svenska en ortopedisk läkare kommer (1) att hänvisa dig till en sjukgymnast eller smärtläkare om det inte finns något mer att erbjuda dig ur ortopedisk synvinkel och (2) rekommendera att du genomgår en utvärdering av din funktionsförmåga (Functional Capacity Evaluation, FCE) för att fastställa dina permanenta begränsningar till följd av arbetsskadan när du uppnår maximal medicinsk förbättring.

Om du fick en hjärnskakning på jobbet eller behandlas för depression eller PTSD i samband med din arbetsskada är det osannolikt att din behandlande läkare, vanligtvis en neurolog eller psykiater, kommer att hänvisa dig till en FCE. I stället kommer läkaren att rekommendera en period av rådgivning och medicinering samt arbetsbegränsningar. Din behandlande läkare kan till exempel säga att du aldrig kan återvända till den arbetsmiljö där du skadades på grund av dina fortsatta restriktioner och begränsningar.

Vad kan du förvänta dig av din advokat när du uppnår maximal medicinsk förbättring: Se till att du berättar för din advokat att din läkare har fastställt att du har uppnått MMI, eftersom det finns flera åtgärder som de nu bör vidta.

Din advokat kommer att be läkaren om en MMI-rapport och en bedömning av den permanenta funktionsnedsättningen

I Virginia kan du inte få ersättning för permanent partiell funktionsnedsättning förrän du har uppnått maximal medicinsk förbättring.

När du har fått reda på att du har uppnått MMI ska din advokat skicka ett brev till din läkare där han eller hon förklarar hur permanent partiell invaliditet bedöms enligt lagen om arbetsskadeersättning och begär en utvärdering och invaliditetsrapport.

Denna rapport från din läkare ska innehålla:

  • Datumet datum då du uppnådde MMI. Detta är viktigt för att avgöra när dina PPD-förmåner börjar löpa och om du måste ge försäkringsbolaget en rabatt på 4 procent för att få förmånerna i en klumpsumma.
  • En permanent partiell funktionsnedsättning som anger den procentuella förlusten av användning och funktion av den skadade kroppsdelen på grund av arbetsolyckan. Du har en funktionsnedsättning när kroppens normala funktion är på mindre än 100 procent på grund av arbetsskadan. Bedömningen av funktionsnedsättningen måste följa AMA Guides to the Evaluation of Permanent Impairment (AMA:s riktlinjer för bedömning av permanent funktionsnedsättning). Den procentuella funktionsnedsättningen används för att erhålla ytterligare förmåner enligt workers comp.

  • Dina permanenta arbetsbegränsningar. Din advokat kommer att jämföra dina permanenta begränsningar med dina arbetsuppgifter före skadan för att avgöra om det finns arbetsuppgifter som du inte längre kan utföra på grund av dina arbetsskador. Det är möjligt att ha en låg funktionsnedsättning men ändå ha permanenta begränsningar som hindrar dig från att utföra ditt arbete före skadan. Om du till exempel är sjuksköterska, byggnadsarbetare, lastbilschaufför för UPS eller ett annat logistikföretag, lagerarbetare på Amazon eller Walmert, eller flygvärdinna för United eller American Airlines som slet sönder din rotatorcuff vid en halkolycka eller en arbetsrelaterad bilolycka, kan du få permanenta begränsningar som innebär att du inte får lyfta mer än 20 pund och att du endast tillfälligt får använda händerna. Dessa begränsningar kommer att hindra dig från att återgå till ditt arbete före skadan även om din permanenta funktionsnedsättning är lägre än 20 procent. .
  • Dina förväntade framtida medicinska behov för skadan under de kommande 10 till 20 åren och kostnaden för denna behandling. Den medicinska kostnadsberäkningen bör inkludera inte bara det belopp som faktureras försäkringsbolagen utan även det belopp som i de flesta fall tas ut.
Om det behövs anlitar din advokat expertvittnen för att få all information som behövs för att beräkna ett skäligt förlikningsvärde

En del behandlande läkare vägrar att göra värderingsbedömningar av funktionsnedsättning eller medicinska kostnadsberäkningar när du har nått MMI, även om de i övrigt stödjer anspråket.

I så fall kommer din advokat att använda sitt nätverk av expertvittnen för att hitta en läkare eller sjukgymnast som kan utvärdera din permanenta funktionsnedsättning och en livsvårdsplanerare som kan uppskatta den framtida kostnaden för dina medicinska behov.

Om nödvändigt kommer din advokat att hjälpa dig att söka ytterligare förmåner

Avhängigt av din arbetsstatus och de förmåner du får när du uppnår maximal medicinsk förbättring kan din advokat lämna in ett yrkande om arbetsskadeersättning för ytterligare förmåner som du förtjänar.

Din arbetsgivare och dess försäkringsbolag kommer att få möjlighet att svara. Beroende på deras svar på ditt krav kan det krävas ytterligare rättsprocesser.

Din advokat kommer att diskutera om det är meningsfullt med en uppgörelse när du har uppnått MMI och, om så är fallet, inleda förhandlingar med din arbetsgivare och dess försäkringsbolag

När du har uppnått MMI kommer du att veta vilka permanenta begränsningar du har, om du kan återgå till det jobb du hade innan du skadades med dessa begränsningar, om din arbetsgivare från innan du skadades kan tillgodose dessa begränsningar och nivån på den permanenta funktionsnedsättningen. Du kommer också att ha en bättre uppfattning om dina framtida sjukvårdskostnader.

Din advokat kan använda denna information för att ge dig en välgrundad bedömning av värdet av ditt anspråk för att få en uppgörelse och vad du kan förvänta dig av arbetsgivaren och försäkringsbolaget framöver.

Vad du kan förvänta dig av arbetsgivaren och försäkringsbolaget när din läkare sätter dig på maximal medicinsk förbättring

Enligt min erfarenhet är de fem vanligaste åtgärderna som arbetsgivare och deras försäkringsbolag vidtar när anställda når MMI:

1. Be dig ställa krav på en uppgörelse om du inte kan återgå till ditt arbete före skadan och din arbetsgivare inte kan tillgodose dina begränsningar, eller om du har börjat arbeta någon annanstans och kravet på att du ska säga upp dig från arbetsgivaren före skadan för att kunna göra uppgörelsen inte kommer att utgöra något hinder.

2. Påbörja yrkesinriktad rehabilitering med förhoppning om att a) rådgivaren kommer att hitta ett arbete inom ramen för dina begränsningar, vilket kommer att minska försäkringsbolagets ekonomiska exponering, eller b) att du vägrar att samarbeta med den yrkesinriktade rehabiliteringen, vilket kommer att tjäna som en grund för att skära ned dina lönebortfallsförmåner. Om detta misslyckas kommer försäkringsbolaget troligen att be dig att göra upp med ditt krav.

3. Sluta betala lönebortfallsförmåner om du blir frigjord till fullt arbete.

4. Erbjuda dig ett arbete med lätta arbetsuppgifter om du har permanenta begränsningar, eller ditt arbete före skadan om du blir frigjord till fullt arbete. Du får återgå till arbetet hos din arbetsgivare när du har uppnått MMI för din arbetsskada.

5. Be dig skriva under ett avtalsformulär för PPD-ersättning om du är tillbaka i arbete hos din arbetsgivare från före skadan och inte är intresserad av att säga upp dig. Du får inte skynda dig att skriva under denna blankett. Vänta i stället 3 till 6 månader för att se om du faktiskt är kapabel att arbeta fullt ut. Om du tycker att det är för svårt, gå tillbaka till din läkare och be honom om en ny bedömning av om du har uppnått MMI och ge dig restriktioner.

Vad händer om jag inte håller med om min läkares åsikt att jag har uppnått MMI för min arbetsskada?

Ibland ger läkarna upp för snabbt och konstaterar att en patient har uppnått maximal medicinsk förbättring trots att det finns annan behandling, inklusive kirurgi, som skulle kunna förbättra ditt tillstånd och din funktionsförmåga.

Om du inte håller med om din läkares åsikt om att du har uppnått MMI är det första du bör göra att be din läkare om en remiss för en andra åsikt om din arbetsskada. Enligt lag behöver försäkringsbolaget inte betala för en second opinion – om inte den auktoriserade behandlande läkaren hänvisar dig till en sådan.

Om din behandlande läkare vägrar att hänvisa dig till en second opinion om huruvida du har nått MMI har du några alternativ:

  • Använd din privata sjukvårdsförsäkring för att träffa en specialist för en second opinion, om du har en sådan. Om du gör detta rekommenderar jag att du frågar en arbetarkompensationsadvokat om rekommendationer om vilken läkare du ska träffa. Det är viktigt att du behandlar med en läkare som inte bara är bra på det de gör utan också är bekant med rättstvister och bekväm med att skriva en gynnsam rapport om en arbetskompensationsutfrågning är nödvändig. Läs min artikel, Using Private Health Insurance for Your Work Injury, för mer information om detta ämne.
  • Om du inte har privat sjukförsäkring, Medicare eller Medicaid kan du betala för en second opinion ur egen ficka eller hitta en läkare som behandlar dig på panträtt. Det finns många läkare som utför IME-undersökningar på begäran av den skadelidande och sedan ber om betalning om och när du reglerar ditt krav.
  • Behandla din behandlande läkare om att befria dig från vård. Vanligtvis kommer Workers Compensation Commission att beordra din arbetsgivare och dess försäkringsbolag att erbjuda en ny läkarpanel om din behandlande läkare säger att de inte har något mer att erbjuda dig och befriar dig från vård. Men ett varningens ord. Om din läkare säger till dig att du kan återvända vid behov, i stället för att helt avskriva dig från vården, kommer kommissionen i de flesta fall inte att beordra en ny panel.

Ett annat alternativ om du inte håller med om MMI-beslutet är att lämna in en ansökan om ändring av tillståndet, där du ber kommissionen att godkänna ett byte av din arbetskompensationsläkare. Jag rekommenderar dock inte detta alternativ om du inte har medicinska bevis från en vårdgivare som motsäger din behandlande läkares åsikt att du befinner dig vid MMI. Kommissionen godkänner byten av läkare endast i begränsade situationer och du har bevisbördan för att ett byte är nödvändigt.

Bara för att du kan få en andra åsikt om MMI-beslutet betyder inte att du bör göra det.

Det är viktigt att bedöma de medicinska bevisen, de typer av förmåner du får och vad du hoppas kunna åstadkomma med ditt fall när du bestämmer dig för om du ska få en andra åsikt om maximal medicinsk förbättring.

Vad händer om mitt tillstånd förvärras efter att jag uppnått maximal medicinsk förbättring?

Jag har företrätt många skadade anställda vars symptom förvärrades och som behövde opereras efter att deras läkare sagt att de uppnått maximal medicinsk förbättring.

Den som till exempel genomgår en artroskopi för en riven korsbandsskada eller en knäskada på jobbet kan behöva genomgå en annan operation, till exempel en osteotomi av hög tibia. Eller de av er som genomgått en operation för en handskada kan behöva en operation för avlägsnande av hårdvara flera år senare om smärtan förvärras.

Jag har också företrätt många skadade anställda som försökt återgå till arbete med full arbetsinsats, bara för att upptäcka att dessa arbeten var för ansträngande och att arbete med modifierad arbetsinsats är nödvändigt. Det är därför som jag, som diskuterats tidigare i artikeln, rekommenderar att man väntar flera månader med att söka PPD-förmåner om man blir frigjord till fullt arbete när man når MMI.

Du kan alltid söka ytterligare läkarvård efter att din läkare förklarat att du nått MMI, så länge som du inte har gjort upp om fallet. Och beroende på vilket datum du senast fick löneförlustförmåner enligt ett Award Order och tillämplig preskriptionstid kan du vara berättigad till ytterligare löneförlustförmåner om du måste gå tillbaka till arbetet.

Gör MMI sig gällande för personskadeanspråk?

Avhängigt av hur du skadades på jobbet kan du ha både ett arbetarkompensationsanspråk och en oaktsamhetsansökan enligt skadeståndslagen. Denna typ av civilrättslig talan kallas för en tredjepartsprocess eftersom du söker skadestånd från någon som inte har någon koppling till din arbetsgivare men som orsakade dig skada när du arbetade.

Det är vanligt att du har båda typerna av anspråk om du skadas i en bilolycka när du är på jobbet, skadas av en defekt produkt på en byggarbetsplats eller blir utsatt för våld på arbetsplatsen.

Som i fallet med workers comp-anspråk är MMI en milstolpe i personskadeståndsanspråk. Du bör inte försöka lösa din bilolycka eller ditt skadeståndsanspråk förrän du har nått MMI av många av samma skäl som du bör vänta tills du har nått maximal medicinsk förbättring för att lösa ditt arbetskompensationsfall. En annan anledning till att du bör vänta med att lösa ditt personskadeanspråk tills du har uppnått MMI är att du inte känner till värdet av din tidigare medicinska behandling, som är en viktig faktor för värdet av ditt fall, förrän du har nått den punkten.

När du är vid MMI kan en advokat hjälpa dig att maximera värdet av ditt arbetsskadeanspråk

När det gäller arbetsskadeanspråk är det få milstolpar som är så viktiga som maximal medicinsk förbättring.

För att skydda dina juridiska rättigheter och för att ge dig själv den bästa chansen att få alla förmåner och dollar som du är skyldig när du når MMI, ring mig för ett gratis samråd: (804) 251-1620 eller (757) 810-5614. Jag hjälper skadade arbetstagare i hela Virginia, bland annat i Richmond, Chesterfield, Henrico, Bristol, Abingdon, Roanoke, Harrisonburg, Winchester, Fairfax, Manassas, Fredericksburg, Newport News, Williamsburg, Norfolk, Virginia Beach och Chesapeake. Låt oss avsluta ditt ärende tillsammans.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *