Satellitbild av sanddyner i det tomma kvarteret

Torkan har ökat under de senaste årtusendena. Innan ökenspridningen gjorde karavanvägarna som leder över Rub’ al Khali så svåra, korsade rökelsehandelns karavaner nu praktiskt taget oframkomliga sträckor av ödemark, fram till omkring 300 e.Kr. Det har föreslagits att Ubar eller Iram, en förlorad stad, region eller folk, var beroende av denna handel. De arkeologiska lämningarna omfattar en befästning/förvaltningsbyggnad, murar och baser av cirkulära pelare. Spåren av kamelspår, oidentifierbara på marken, syns på satellitbilder.

PeopleEdit

I dag är invånarna i de tomma kvarteren medlemmar av olika lokala stammar – till exempel har Al Murrah-stammen det största området huvudsakligen baserat mellan Al-Ahsa och Najran. Banu Yam och Banu Hamdan (i Jemen och Najranregionen i södra Saudiarabien) och Bani Yas (i Förenade Arabemiraten). Några få vägförbindelser förbinder dessa stambosättningar med områdets vattenresurser och oljeproduktionscentra.

ExpeditionerRedigera

De första dokumenterade resorna av icke-bofasta upptäcktsresande gjordes av de brittiska upptäcktsresande Bertram Thomas och St John Philby i början av 1930-talet. Mellan 1946 och 1950 korsade Wilfred Thesiger området flera gånger och kartlade stora delar av det tomma kvarteret, inklusive bergen i Oman, vilket beskrivs i hans bok Arabian Sands från 1959.

I juni 1950 korsade en expedition från det amerikanska flygvapnet Rub’ al Khali från Dhahran i Saudiarabien till centrala Jemen och tillbaka i lastbilar för att samla in prover till Smithsonian Institution och för att testa överlevnadsrutiner i öknen.

1999 blev Jamie Clarke den första västerlänningen att korsa Arabiens tomma kvarter på femtio år. Hans team på sex personer, guidade av tre beduiner, tillbringade 40 dagar med att korsa öknen med en karavan på 13 kameler.

Den 25 februari 2006 började en vetenskaplig utflykt organiserad av Saudi Geological Survey att utforska det tomma kvarteret. Expeditionen bestod av 89 miljöaktivister, geologer och forskare från Saudiarabien och andra länder. Olika typer av fossila varelser samt meteoriter upptäcktes i öknen. Expeditionen upptäckte 31 nya växtarter och växtsorter samt 24 arter av fåglar som bor i regionen, vilket fascinerade forskarna om hur de har överlevt under de hårda förhållandena i det tomma kvarteret.

År 2012 drog Alastair Humphreys och Leon McCarron en specialdesignad vagn från Salalah till Dubai. De producerade en dokumentärfilm om sin resa och hur den jämfördes med Wilfred Thesigers resa.

I mars 2012 gjorde Hajar Ali den första kända korsningen av Rub’ al Khali av en kvinna.

Den 4 februari 2013 blev ett sydafrikanskt team bestående av Alex Harris, Marco Broccardo och David Joyce de första människorna att korsa gränsen nära Oman i det tomma kvarteret utan stöd och till fots, i en resa som startade i Salalah och varade i 40 dagar för att slutligen sluta i Dubai. Teamet använde sig endast av tre vattenstopp under resan och drog en specialdesignad vagn som innehöll alla förnödenheter som behövdes för hela expeditionen.

2013, från den 18 februari till den 28 mars, ledde den sydkoreanske upptäcktsresanden Young-Ho Nam ett team (Agustin Arroyo Bezanilla, Si-Woo Lee) på en genomresa genom det tomma kvarteret till fots från Salalah, Oman, till Liwa Oasis i Förenade Arabemiratens emirat Abu Dhabi. Överfarten genomfördes med tillstånd från regeringarna i Oman och Förenade Arabemiraten. Dewan Ruler’s Representative for Western Region, Emirat Abu Dhabi, erkände det som världens första passage till fots av det tomma kvarteret från gränsen till Oman till gränsen till Förenade Arabemiraten.

Under 2018 gav sig den första helt kvinnliga vandringsexpeditionen med namnet ”her faces of change” iväg den 22 december 2018 efter att ha fått ett formellt godkännande från Omans regering, under ledning av brittiskan Janey McGill som åtföljdes av de första omanska kvinnorna i modern tid att vandra genom Omans tomma kvarter, Baida Al Zadjali och Atheer Al Sabri. Laget fick stöd av två bilar för förnödenheter som kördes av Tariq Al Zadjali (omanier) och Mark Vause-Jones (britt) samt filmskaparen Matthew Milan från USA. Expeditionen startade från Al Hashman i Omans guvernement Dohafar och gick genom Burkana, Maqshin och Al Sahma i Al Wusta-regionen och fortsatte genom Abu Al Tabool, Um Al Sameem och slutade vid Ibri-fortet i Al Dhahira-regionen i Oman. Lagets totala sträcka var 758 km på 28 dagar och expeditionen avslutades den 18 januari 2019.

2020 genomförde den italienske ökenutforskaren Max Calderan för första gången någonsin utforskningen av Rub’ al Khali till fots. Han korsade 1 100 kilometer på 18 dagar och genomkorsade det bredaste området i Rub’ al Khali från väst till öst.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *