John Harrison föddes i Foulby, en by i Nostell Priory nära Wakefield. Han följde sin far in i snickeriyrket och började i tonåren intressera sig för klocktillverkning. Men det var hans livslånga besatthet av att utveckla marinkronometern för att bestämma longitud och underlätta navigering på haven som han blev känd för.

John Harrison

Långstidspriset

Skeppsbrott som orsakades av navigeringsfel var vanliga, och 1714 års longitudlag inrättade en kommitté som kallades Longitude Board och som utlovade en belöning på upp till 20 000 pund till den som kunde lösa problemet.

Harrison var övertygad om att han kunde göra detta och möjligheten att få priset drev honom vidare.

Stor noggrannhet krävs

Istället för att använda allmänt accepterade principer för tidtagning hade Harrison utarbetat sina egna metoder och konstruerat två klockor som var exakta med en noggrannhet på en sekund per månad. Många trodde att en matematisk förmåga var nödvändig för att göra en bra klocka, men som många framgångsrika uppfinnare kunde Harrison se på problemet ur ett helt annat perspektiv och föra in nya idéer.

Friktion, temperaturförändringar och fuktighet var alla faktorer som kunde påverka noggrannheten och tidtagningen. Dessutom hade fartygets rullning en tendens att göra instrumenteringen obrukbar. Han insåg att det var osannolikt att en sjöklocka skulle vara effektiv om den var gjord enbart av trä och började kombinera olika metaller.

Marinkronometer

År 1735 färdigställde han den första praktiska marinkronometern. Genom att använda kronometern för att hålla exakt tid från en känd plats – t.ex. varifrån fartyget sätter segel – och jämföra detta med den tid på dygnet där fartyget befann sig, blev exakt positionering möjlig. Kronometern var huvudsakligen tillverkad av mässing och vägde över 70 pund.

John Harrisons kronometer

Harrisons besatthet

Längdenämndens styrelse vidarebefordrade lite pengar till Harrison för att han skulle arbeta på en mindre klocka. Harrison var besatt av sin uppgift. Han var aldrig nöjd och hittade ständigt fel på det han hade gjort. Han gjorde flera versioner av sin kronometer och investerade tid och pengar, vilket innebar stora påfrestningar för hans familj. Till slut kom man överens om att han skulle få 8 750 pund för sitt arbete 1773. Harrison dog kort därefter 1776.

Klocka av John Harrison

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *