Har du någonsin undrat varför det kändes bättre att köra hem sent på kvällen som nyutexaminerad tonåring, med radion på högsta volym, än vad det än var du körde hem från? Anledningen till att vi älskar musik så mycket kan kännas för uppenbar för att ens räknas upp; vi älskar den för att vi älskar den, duh. Men för omkring 20 procent av befolkningen kan musik bokstavligen kännas som en vän, enligt en nyligen publicerad studie i tidskriften Frontiers in Behavioral Neuroscience.

Musik har varit enormt viktig för människan under hela vår historia; de äldsta kända musikinstrumenten är flöjter som tillverkades för minst 43 000 år sedan, och alla samhällen på jorden har någon form av musikalisk tradition. Många olika teorier har föreslagits om varför vi är så förtjusta i musik; att vi fyller den med känslomässig och personlig betydelse, att den är ett slags ”protospråk” som vi använde för att kommunicera innan vi utvecklade språk som art, att vi använder den för att ”släppa taget” om oss själva och uppnå extas, och så vidare.

Men som den här studien konstaterar kan musik för en mycket empatisk femtedel av befolkningen kännas som en följeslagare. Forskare har upptäckt att det finns en ”empatikrets” i hjärnan och att människor som anses vara mycket empatiska är exceptionellt känsliga för sociala stimuli och andra människors humör och attityder. Och när det gäller musik verkar det ha en fysisk påverkan på deras hjärnor.

I studien undersöktes 20 studenter från UCLA, som fick göra tester av sin empati baserat på hur de kunde ”läsa” olika situationer. Sedan fick alla sina hjärnor skannade medan de lyssnade på olika musikstycken, inklusive välkända och okända stycken. När de högempatiska studenterna spelade musik som de kände till och älskade visade deras hjärnor två radikala skillnader jämfört med hjärnorna hos de lågempatiska försökspersonerna. För det första visade de mer aktivitet i dorsalstriatum, som är en del av hjärnans ”belöningssystem” och som ger oss känslor av njutning. Två, de delar av deras hjärna som förknippas med ”sociala kretsar” lyste upp.

Slutresultatet? Hjärnaktiviteten hos mycket empatiska personer, när de lyssnar på ett musikstycke som de känner till, ser mycket ut som om de träffar en vän. Det känns som en social upplevelse, och forskarna bakom vetenskapen säger att det faktiskt kan vara en ”proxy för ett mänskligt möte”. Med andra ord behöver empatiska personer inte gå ut eller hitta någon för att fördriva känslor av ensamhet; de behöver bara bläddra igenom sin låtlista och välja en låt som väcker goda minnen.

Kopplingen mellan empati och musik har precis börjat utforskas. Att introducera barn till musik från olika kulturer i grundskolan har visat sig minska deras rasism och öka deras empati, och det verkar som om dina empatinivåer också kan påverka vilken typ av musik du gillar. En studie av Cambridgeforskare 2015 visade att mycket empatiska personer tenderar att gilla musik som involverar känslor, som romantisk R&B, medan personer som är mer detaljorienterade gillar saker som jazz. Du kan faktiskt testa sambandet mellan din empati och din musiksmak genom att göra en frågesport som en del av deras forskning. Och detta är ytterligare en pusselbit.

För den femtedel av befolkningen som klassas som mycket empatiska utforskar idén om att musik känns som en vän sannolikt inget nytt. Men man tror också att empatinivåerna inte är statiska; forskare tror att empati är som en muskel som kan ”stärkas” genom att observera andras känslor och försöka bete sig på ett empatiskt sätt. Och om du försöker förbättra din empati kanske du upptäcker att ditt förhållande till din älskade musikspellista också börjar förändras – och känns som en chillout-session med en gammal vän.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *