John Harrison se narodil ve Foulby, vesnici na panství Nostell Priory nedaleko Wakefieldu. Následoval svého otce v tesařském řemesle a v dospívání se začal zajímat o výrobu hodin. Proslavil se však svou celoživotní posedlostí vývojem námořního chronometru, který měl určovat zeměpisnou délku a napomáhat navigaci na mořích.

John Harrison

Cena za zeměpisnou délku

Ztroskotání lodí způsobené navigačními chybami bylo časté a zákon o zeměpisné délce z roku 1714 zřídil výbor známý jako Rada pro zeměpisnou délku, který nabídl odměnu až 20 000 liber každému, kdo by tento problém vyřešil.

Harrison byl přesvědčen, že to dokáže, a možnost získat odměnu ho hnala dál.

Vyžadována velká přesnost

Místo použití obecně uznávaných zásad měření času Harrison vymyslel vlastní metody a navrhl dvoje hodiny, které byly přesné na jednu sekundu za měsíc. Mnozí se domnívali, že k sestrojení dobrých hodin jsou nezbytné matematické schopnosti, ale stejně jako mnoho jiných úspěšných vynálezců se Harrison dokázal na problém podívat ze zcela jiné perspektivy a přinesl nové myšlenky.

Tření, změny teploty a vlhkost byly faktory, které mohly ovlivnit přesnost a měření času. Kromě toho mělo valení lodi tendenci znemožňovat funkčnost přístrojů. Když si uvědomil, že námořní hodiny nebudou pravděpodobně účinné, pokud budou vyrobeny pouze ze dřeva, začal kombinovat různé kovy.

Morský chronometr

V roce 1735 dokončil první praktický námořní chronometr. Použitím chronometru k měření přesného času ze známého místa – například z místa, odkud loď vyplouvá – a jeho porovnáním s denní dobou v místě, kde se loď nacházela, bylo možné přesně určit polohu. Chronometr byl vyroben převážně z mosazi a vážil přes 70 liber.

Chronometr Johna Harrisona

Harrisonova posedlost

Rada pro zeměpisnou délku předala Harrisonovi část peněz na práci na menších hodinách. Harrison byl svým úkolem posedlý. Nikdy nebyl spokojený a neustále hledal chyby v tom, co udělal. Vytvořil několik verzí svého chronometru a investoval do nich čas i peníze, což značně zatěžovalo jeho rodinu. Nakonec bylo v roce 1773 dohodnuto, že za svou práci dostane 8 750 liber. Harrison zemřel krátce poté v roce 1776.

Hodiny Johna Harrisona

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *