Uddannelse i Preussen

Søn af Christoph Polykarpus Röbling (skrevet i sin tyske stavemåde), en beskeden tobakshandler, modtog Roebling sin tidlige uddannelse på gymnasiet i sin hjemby Mülhausen og viste tidlige tegn på et talent for matematik og naturvidenskab. Takket være sin mors (Friederike Theresa Röbling) interesse blev han undervist i Erfurt, og i 1824 påbegyndte han sine arkitekt- og ingeniørstudier i Berlin, hvor han fik en grundig, tværfaglig uddannelse, der omfattede sprog og filosofi, og hvor han deltog i filosofen Hegels forelæsninger. År senere tog hans forskellige interesser form af en tusind siders afhandling om hans egne ideer om universet.

I 1829, efter en fireårig kontrakt om opførelse af militære dæmningsveje i Westfalen, var han ved at forberede sin afsluttende afhandling til en ingeniøruddannelse, men afleverede den aldrig.

Flyttede til USA

Drevet af de trængsler, som Napoleonskrigene forårsagede i Preussen, ankom han til USA i 1831 sammen med sin bror Carl og den teknologiske utopist Johann Adolphus Etzler, som de snart skulle skilles fra, efter at de i Butler County (Pennsylvania) havde etableret en tysk bosættelse, kaldet Saxonburg, hvor Roeblings hus stadig står.

Roebling’s Shop i Saxonburg (Pennsylvania)

Efter fem utilfredsstillende år som landmand giftede han sig med Johanna Herting, datter af en skrædder. Med fødslen af sit første barn og sin brors død blev Roebling igen interesseret i ingeniørarbejde, hvilket faldt sammen med det voksende boom i opbygningen af transportinfrastruktur i USA, og han arbejdede på kanalforbedring og jernbanearbejde.

Så tidligt som i 1840 kontaktede han ingeniøren Charles Ellet, Jr, og tilbød at samarbejde med ham om at designe en hængebro i nærheden af Philadelphia.

Producent og bygherre af stålkabler

Delaware Aqueduct før restaureringen i 1986, der viser de oprindelige ophængningskabler

Håndkoloreret litografi af Roebling Bridge på Niagara-floden

Ved kendskab til problemerne med hampetov til bugsering af pramme (på grund af hans tidligere arbejde på Philadelphia-kanalerne), og med tanken om at erstatte dem med et mere holdbart materiale begyndte Roebling at fremstille stålkabler på sin gård i Saxonburg i 1841.

Fra 1844 får han flere kontrakter om opførelse af hængestrukturer (en bro og en akvædukt i Pittsburgh og fire andre akvædukter i Delaware), og han flytter sin trådfabrik til Trenton i New Jersey og omdanner den til et stort industrianlæg.

I 1851 bygger han på fire år en 251 m lang jernbanebro (også til andre køretøjer) over Niagara-floden i Canada. I denne periode påbegyndte han opførelsen af endnu en bro i Kentucky, som blev suspenderet på grund af økonomiske problemer og senere færdiggjort med et metalspær. Pittsburgh Suspension Bridge med en samlet længde på 314 m blev færdiggjort i 1859.

Cincinnati Bridge

Den amerikanske borgerkrig betød et midlertidigt ophør af Roeblings aktiviteter. I 1863 blev byggeriet af en bro over Ohio-floden i Cincinnati genoptaget, som var blevet påbegyndt i 1856 og stoppet på grund af manglende finansiering; broen blev færdig i 1867. Cincinnati-Covington Bridge, senere kendt som John A. Roebling Suspension Bridge, var den længste hængebro i verden, da den blev færdiggjort, med et spænd på 322 m.

  • Natfoto af John A. Roebling Suspension Bridge over Ohio-floden i Cincinnati. Roebling over Ohio-floden i Cincinnati

Brooklyn Bridge, hans posthume værk

I 1867 begyndte Roebling at tegne Brooklyn Bridge (spændvidde 486,3 m), som krydser East River i New York. En dag i 1869, da han stod på kanten af en mole og arbejdede på at fastlægge det sted, hvor broen skulle bygges, blev hans fod knust af en færge, der lagde til kaj. Hans skadede tæer blev amputeret. Han nægtede medicinsk behandling og foregav at helbrede sin fod ved hjælp af “vandterapi” (ved konstant at hælde vand over såret). Hans tilstand blev uigenkaldeligt forværret, og han bukkede under for en stivkrampeinfektion 24 dage efter ulykken. Roebling er begravet på Riverview Cemetery i Trenton (New Jersey).

Hans søn, Washington Roebling, fortsatte arbejdet, indtil det blev afsluttet i 1883; han var selv inhabil fra 1872 på grund af dekompressionssygdom, og hans kone, Emily Warren Roebling, overtog til sidst den egentlige ledelse af broens opførelse.

Broens opførelse blev afsluttet i 1883, og hans kone, Emily Warren Roebling, overtog den egentlige ledelse af broen.

Broens opførelse blev afsluttet af hans søn, Washington Roebling.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *