Parece que hoy en día vemos más y más lugares que tienen olivos a la venta. A la gente le encantan los árboles robustos de hojas plateadas y las deliciosas y saludables variedades de fruta que producen. Temecula Olive Oil Company ha cultivado más de 35 variedades de olivos en nuestro rancho del sur de California durante dos décadas, así que si está considerando añadir esta exuberante belleza a su casa o jardín, permítanos enseñarle sobre el cuidado adecuado de los olivos.

Enlaces rápidos
  • Siembra
  • Riego
  • Fertilización
  • Perforación
  • Plagas
  • Cosecha

Siembra

Los olivos prosperan a pleno sol durante las largas, cálidas y secas temporadas de crecimiento en suelos bien drenados. Las regiones productoras de olivos suelen ser costeras, donde los inviernos son suaves y las temperaturas invernales se mantienen entre los 33 °F-50 °F. Las temperaturas invernales extremas dañan el fruto del olivo. Los olivos también deben plantarse fuera de la trayectoria del viento, ya que éste puede dañar las flores y provocar la caída de los frutos antes de que estén maduros.

Cuando se trasplanten olivos de la maceta, incluya el cepellón y plante el árbol a la misma profundidad a la que estaba en la maceta. Es mejor plantar el olivo a poca profundidad que a demasiada profundidad en el suelo. Si el árbol requiere un tutor, habrá un tutor con el árbol en la maceta. Utilice cinta adhesiva y una estaca resistente para asegurar el árbol cuando lo trasplante.

Riego

Los olivos son muy resistentes a la sequía; sin embargo, siguen necesitando agua para sobrevivir. Al establecer un olivo, mantenga la tierra húmeda, pero no saturada. Riegue el olivo una vez a la semana durante el primer año o cada vez que se sequen los 5 cm superiores del suelo. Una vez establecido el olivo, basta con regar en profundidad una vez al mes.

Fertilización

Con un cuidado adecuado del olivo, lo mejor es empezar a fertilizar en marzo, utilizando un fertilizante con alto contenido en nitrógeno. Continúe abonando sus olivos durante toda la temporada de crecimiento. No utilice nunca virutas de madera como mantillo, ya que roban al suelo el preciado nitrógeno. En su lugar, utilice paja de pino y manténgala alejada del tronco varios centímetros.

Poda

Cuando compre olivos, tenga en cuenta que pueden tolerar una poda drástica. Los frutos del olivo crecen más abundantemente en el nuevo crecimiento del año anterior, por lo que la poda controlará el crecimiento dando forma a los árboles y aumentará el rendimiento. Lo mejor es empezar a podar cuando los brotes de primavera hayan terminado de florecer y dejar de hacerlo después de la maduración de los frutos en otoño para deshacerse de las ramas viejas y enfermas. Poda las puntas de las ramas justo después de que las hojas nuevas se unan a la rama. Deje las ramas de al menos 15 centímetros de largo o tan largas como desee más allá de eso.

Si se desea un aspecto nudoso y trenzado, estaque los chupones basales (brotes que crecen en la base del árbol) para reforzarlos en un ángulo que les permita entrelazarse al crecer juntos. Si se desea un tronco único, pode los chupones y las ramas por debajo del punto de ramificación más bajo deseado lejos del tronco.

Plagas

Los olivos tienen pocas plagas naturales, principalmente la mosca del olivo, la mosca mediana y la cochinilla del árbol de cuerpo blando. Dado que la piel del fruto del olivo se come, no es aconsejable rociar pesticidas, cuyos olores se hunden en la piel y afectan al sabor del fruto y del aceite de oliva que produce. En su lugar, hay que emplear el control biológico, como las trampas que atraen a la hembra de la mosca de la fruta con comida. Ella necesita comer antes de poner sus huevos, y una vez que ha entrado en la trampa para comer, ésta impide que salga a poner sus huevos en el fruto de la aceituna.

Cosecha

La temporada de cosecha de las aceitunas es más larga que la de la mayoría de los productos, extendiéndose desde octubre hasta febrero. Las aceitunas deben cosecharse a mano para evitar que se golpeen, ya que son frágiles cuando están maduras. Las aceitunas pueden recogerse verdes o maduras. Si se opta por cosechar aceitunas verdes, hay que esperar a que alcancen un tamaño maduro antes de recogerlas.

Los olivos producen frutos maduros a partir de los 4-5 años de edad. Dado que la mayoría de las variedades se autopolinizan y son polinizadas por el viento, los árboles múltiples dan una mejor producción de frutos.

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