In Defense se podruhé podívá na tolik haněný cover umělce nebo album a ptá se: „Bylo to opravdu tak špatné?“

Ikonické klávesové intro, chřestění vysoké čepice a pak nesmrtelná slova Bruce Springsteena „Blinded by the Light“. Jenže to nezpívá Bruce: je to Chris Thompson, zpěvák Manfred Mann’s Earth Band, který coveruje první skladbu ze Springsteenova debutového alba Greetings From Asbury Park, N.J. z roku 1973.

Pokud jste četli včera zveřejněný seznam nejlepších Springsteenových coververzí Cover Me, pravděpodobně jste byli buď šokováni, nebo se vám ulevilo, když jste ho na seznamu neviděli. Ještě víc mě překvapilo, že byl pro zařazení odmítnut. Je to přece jediná Springsteenem napsaná píseň, která se dostala na první místo v Billboardu. (Poznámka redakce: Taky jsem tomu nemohl uvěřit, ale je to tak – tři pátá místa, dvě druhá, žádná další první). Na kompilacích nejhorších coververzí všech dob jsem o ní nenašel absolutně žádné zmínky. Takže místo toho, abych do seznamu napsal jednoduchý odstavec vysvětlující, proč je to solidní cover, „s balvanem na rameni“ jsem místo toho napsal tento článek.

Manfred Mann je umělecké jméno jihoafrického rockera Manfreda Sepse Lubowitze. The Earth Band byla vlastně třetí skupina, která nesla jeho jméno. První inkarnace, pojmenovaná prostě Manfred Mann, bodovala hity s covery: „Do Wah Diddy Diddy“ z roku 1964 a „The Mighty Quinn“ z roku 1968. Původní skupina se rozpadla, ale sám Mann později koncem 60. let založil Manfred Mann Chapter Three a počátkem 70. let Manfred Mann’s Earth Band. Legie rockových fanoušků by pravděpodobně nikdy neslyšely o písni „Blinded by the Light“, nebo by si na ni ani nevzpomněly, kdyby ji skupina nezakryla. V době před nástupem internetu mnoho lidí nevědělo, že verze Earth Bandu je coververze, protože neměli možnost poznat, že existuje originál.

Springsteen skladbu poprvé vydal na svém albu Greetings From Asbury Park, N.J. z roku 1973, které je mezi rockovými kritiky a hardcore fanoušky považováno za klasiku, ale na Springsteenovy poměry se album nikdy neprodávalo nijak zvlášť dobře. Trvalo pět let, než se stalo zlatým (500 000 prodaných kusů), a osmnáct let, než se stalo platinovým (1 milion kusů). Druhý milník je pravděpodobně způsoben tím, že v USA vyšlo poprvé na CD v roce 1988 a mnoho majitelů vinylů si ho prostě koupilo znovu. Pokud jste toto album neměli, je pravděpodobně malá šance, že jste slyšeli původní „Blinded by the Light“, protože rádia ji hrála jen málo a Columbia Records ji až do roku 2003 nezařadila na žádnou kompilaci nebo živé album. I když jste Springsteena viděli na koncertě, je pravděpodobné, že jste ji také neslyšeli hrát, protože Setlists.fm ji uvádí jako jeho 140. nejhranější skladbu.

Jediný důvod, proč píseň existuje, je ten, že poté, co Springsteen dokončil album, prezident Columbie Clive Davis ji odmítl s tím, že na ní nejsou žádné hity. Springsteen tedy napsal jak „Blinded by the Light“, tak „Spirit in the Night“. Z pohledu historie se Davisovy pokyny ukázaly jako důležité pro Springsteenovu kariéru, ačkoli nezvýšily počáteční prodeje alba. Zatímco „Spirit in the Night“ se později stala základem Sprinsteenových koncertních setů, „Blinded by the Light“ po vydání jako singl propadla. Podle časopisu Rolling Stone „se jí tehdy prodalo tak málo kusů, že skladové kopie původní pětačtyřicítky dnes patří k nejvzácnějším a nejvyhledávanějším položkám v jeho rozsáhlé diskografii.“

Nedostatek komerčního úspěchu nijak nesnižuje kvalitu písně – jen to není aranžmá vhodné pro rádia. Springsteenův originál působí jako hybrid blouznění proudu vědomí Boba Dylana a rané rock n‘ rollové písně z jiné dimenze. Springsteen prý psal text s rýmovým slovníkem po ruce, což vysvětluje, proč se čte jako cvičení ve slovních asociacích. Píseň obsahuje litanii frází, které jsou spojeny do ohromující série rýmů. „And now in Zanzibar a shootin‘ star was ridin‘ in a sidecar hummin‘ a lunar tune/ Yes, and the avatar said blow the bar but first remove the cookie jar we’re gonna teach these boys to laugh too soon.“ Když Springsteen vysvětloval tato slova divákům během jedné z epizod pořadu Storytellers na stanici VH1, varoval je: „Nepřemýšlejte nad tím vším.“

Coververze Manfreda Manna měla úplně jinou trajektorii. Společnost Warner Brothers jej vydala jako úvodní skladbu alba skupiny The Roaring Silence z roku 1976. Skupina ze skladby vytvořila sedmiminutový epos s příchutí progrocku, který obsahuje několik částí a sekcí a Thompsonův vzletný vokál. Existuje také tříminutový singlový sestřih, ale albová verze je mnohem lepší, s téměř dvouminutovým kytarovým sólem a především slavným klavírním cvičením „Chopsticks.“

Poté, co se coververze dostala v roce 1977 na první místo Billboardu, stala se v následujících desetiletích stálicí klasických rockových rádií a dala jí téměř nekonečný druhý život. Pokud kolem písně přetrvávají nějaké kontroverze, pak proto, že když Thompson zpíval slovo „deuce“, znělo to hodně podobně jako „douche“. Považuji to za příznak doby předinternetové, kdy jsme si nemohli vygooglovat texty písní, abychom zjistili, co lidé říkají. Takže si píseň vysloužila místo vedle „‚Scuse me while I kiss this guy“ nebo „No thought orgasm in the classroom“ jako jeden z největších rockových mondegreenů. Springsteen i Mann přiznali, že textové nedorozumění pravděpodobně podnítilo popularitu obalu. „Mám pocit, že právě proto se ta píseň vyšplhala na první místo,“ řekl Springsteen v pořadu Storytellers.

Ale staré rčení „důvod, proč jsou akademické spory tak vášnivé, je ten, že v sázce není nic“, zde platí. Takže i když „Blinded by the Light“ možná není nejlepší Springsteenův cover, rozhodně je jedním z nejdůležitějších a podle mého názoru by měl být na seznamu nejlepších Springsteenových coverů Cover Me. Poslechněte si ji níže a řekněte nám, co si o ní myslíte.

Cover Me je nyní na Patreonu! Pokud máte rádi coververze, doufáme, že zvážíte, zda nás tam podpoříte malým měsíčním předplatným. Je tam spousta exkluzivních výhod pouze pro patrony: playlisty, newslettery, stahování, diskuse, ankety – sakra, řekněte nám, jakou písničku byste chtěli slyšet coverovat, a my to zařídíme. Více se dozvíte na Patreonu.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *