Het Aziatische continent is de thuisbasis van de meest diverse verzameling etniciteiten, culturen en tradities op de planeet. Of u nu hoog boven de wolken zweeft in het koninkrijk Bhutan, ontspant in een houten skiff op Myanmar’s Inle Lake, fort hoppen door Rajasthan, of een duik neemt in een kom gloeiend hete pho noodles in Hanoi, u zult ongetwijfeld tradities, rituelen en geloofsovertuigingen tegenkomen die misschien vreemd voor u zijn, maar ingewikkeld verweven zijn in het canvas van de culturen die u bezoekt.

Als je wat dieper graaft, zul je zien hoe deze rituelen de geest, de ziel en het lichaam verrijken en vormen van degenen die ze beoefenen. Hoewel we altijd een extra tas inpakken voor handwerk en snuisterijen om mee naar huis te nemen, zijn sommige van de meest betekenisvolle souvenirs niet degene die je in je bagage kunt opbergen.

Hier zijn 5 van onze favoriete Aziatische rituelen die een positieve invloed hebben gehad op de kwaliteit van ons eigen leven.

Aalmoezen geven in Myanmar

Het populaire Birmese gezegde, Ahlu yay sat lat nae ma kwar, vertaalt naar: “Je handen zijn altijd dichtbij om giften te geven.” Dit sentiment wordt in Myanmar niet zomaar uit de lucht gegrepen. Volgens de jaarlijkse World Giving Index van de Charities Aid Foundation zijn de inwoners van Myanmar de meest gevende mensen ter wereld als het gaat om donaties van geld, tijd en voedsel aan mensen in nood.

Deze vrijgevigheid is dagelijks te zien tijdens het geven van aalmoezen, of soon, zoals het in het Birmaans heet. Elke ochtend voordat de eerste zonnestralen de dorpen binnenstromen, beginnen monniken hun aalmoezenrondes om donaties van de plaatselijke boeddhistische bevolking in ontvangst te nemen. De monniken zijn afhankelijk van deze donaties voor hun levensonderhoud, terwijl de donerende boeddhisten zegeningen ontvangen en het ongrijpbare voordeel van positief karma.

Wat de Birmese vrijgevigheid ons leert, is dat ongeacht materiële rijkdom of inkomensniveau, het geven van liefdadigheid, of het nu in de vorm van voedsel, tijd of geld is, een verrijkend onderdeel van ieders leven kan worden, terwijl het ook de kwaliteit van onze gemeenschappen verbetert.

Yoga in India

In onze in yogabroeken gehulde samenleving van Lululemon is het moeilijk te geloven dat yoga ergens anders is ontstaan. Maar steengravures in de Indus Vallei van India, daterend uit 3.000 voor Christus, die verschillende asana (yogahoudingen) illustreren, bewijzen het tegendeel! Oorspronkelijk ontstaan in India als een spirituele praktijk gericht op het tot stand brengen van harmonie tussen geest, lichaam en geest, was yoga van oudsher een allesomvattende discipline die de nadruk legde op het opofferen van het ego, stilte van de geest en eenheid met de adem.

In zijn zuiverste vorm worden “traditionele” yoga en meditatie nog steeds beoefend in zijn oorspronkelijke context in Indiase Ashrams (kloosters) en onderwezen door spirituele leraren. Je zult geen merk yogamatten, designer yogakleding of gekke spin-offs zoals “geitenyoga” vinden. In plaats daarvan ontdek je een spirituele naleving van een praktijk die zich wijdt aan zelfbewustzijn, stilte, persoonlijk bewustzijn en verbinding met het lichaam.

Elke mate van yoga beoefening kan een diepgaande invloed hebben op flexibiliteit, houding, spierkracht, metabolisme, mindset en zelfs je immuunsysteem. Yoga studio’s zijn welkom voor beginners, maar niets is makkelijker dan het beoefenen van yoga in je eigen huis. Beter nog, je hebt geen speciale kleding of uitrusting nodig om een heilzame oefening in je leven op te nemen!

Gross National Happiness in Bhutan

De oprichtingsdocumenten van Bhutan, daterend uit de vroege jaren 1700, bevestigden dat als de “regering van het koninkrijk geen geluk kan creëren voor zijn mensen, er geen doel is voor de regering”. In onze moderne wereldeconomie leggen de meeste landen de nadruk van nationaal succes op metingen zoals het Bruto Binnenlands Product (BBP). In plaats daarvan houdt Bhutan zijn vooruitgang bij door het meten van collectief geluk via zijn Bruto Nationaal Geluk (GNH)-meting.

Oorspronkelijk bedacht door de Bhutaanse koning Jigme Singye Wangchuck in de jaren 1970, benadrukt GNH dat de definitie van rijkdom naast economische ontwikkeling ook andere kritieke elementen moet omvatten, zoals het belang van spel, gezondheid, behoud van de natuur en genot van de kunsten.

Om een voorbeeld te nemen aan de Bhutanezen, is het van enorme waarde om de verschillende aspecten van ons dagelijks leven opnieuw te beoordelen en te bepalen wat uiteindelijk bijdraagt aan ons geluk. Velen van ons leiden een leven dat zich in sneltreinvaart ontwikkelt. Door onze eigen persoonlijke GNH-campagnes op te zetten, waarbij we onze aandacht verleggen naar meer tijd doorbrengen met ons gezin, reizen, trektochten door de wildernis, lachen met vrienden en betrokkenheid bij onze gemeenschap, zouden we wel eens meer wegen naar geluk in ons leven kunnen vinden.

Traditionele Chinese Geneeskunde (TCM)

De Chinese concepten van Yin en Yang (warm en koud) definiëren de balans in iemands qi (levensenergie.) Krijg een beetje te veel yin en niet genoeg yang, of vice versa, en je bent uit balans met de sniffles. Traditionele Chinese Geneeskunde (TCM) streeft ernaar een evenwicht te creëren tussen deze tegengestelde krachten, zodat onze qi in harmonieus evenwicht blijft. Waar de traditionele geneeskunde zich richt op het behandelen van ziekten, richt de Traditionele Chinese Geneeskunde zich op het voorkomen van ziekten door rekening te houden met het gehele welzijn van een persoon.

Hoewel deze benadering van de geneeskunde primitief mag klinken, is het toegenomen onderzoek naar TCM, samen met gerenommeerde medische centra (Johns Hopkins Hospital, de Mayo Clinic en Duke University Medical Center om er een paar te noemen) die nu TCM praktijken aanbieden, elite medici erkennen nu de voordelen van TCM in combinatie met de moderne geneeskunde.

Het overnemen van een aantal van de ideologieën van TCM thuis is eenvoudig en kan uw gezondheid een extra extra impuls geven. De kern van TCM is de invloed van dieet en voeding op ons welzijn (we zijn tenslotte wat we eten!) Het begrijpen van de invloed van voedingsmiddelen zoals gember, peper, uien, chilipepers en knoflook op de gezondheid, en hoe ze van invloed zijn op reeds bestaande aandoeningen, is een voorbeeld van een TCM-principe. Aanvullende principes, zoals Qigong (een vloeiende meditatie die je qi laat circuleren) en Feng Shui (de inrichting van de fysieke omgeving om je heen om positieve energie te bevorderen) ronden de andere richtlijnen van TCM af.

Japanse theeceremonies

Sadō (Japanse theeceremonies) is een traditie die diep geworteld is in de Japanse cultuur. Een formele sadō draait om de ingewikkelde bereiding van groene thee, variërend van een dikke thee tot een ceremonie-einde dunne thee. De deelnemers genieten van de meer dan een uur durende ceremonie in een rustige en meditatieve atmosfeer, meestal een tearoom met een tatami (stromat) vloer die de gasten op serene wijze beschermt tegen lawaai en afleiding. Het protocol van de theeceremonie is zo nauw omschreven dat zelfs specifieke handbewegingen, het plaatsen van theekommen, borden en keukengerei en het nauwkeurig ronddraaien van de theekommen een gechoreografeerd onderdeel van het gebeuren vormen. Deze sociale ceremonie belichaamt de Zen-filosofie en presenteert waardering voor vier belangrijke elementen: respect, zuiverheid, eenzaamheid en harmonie.

Hoewel het uitvoeren van je eigen sadō thuis een vrij hardcore (en tijdrovende) onderneming kan zijn, is het vrijmaken van een beetje tijd voor thee een geweldige manier om je geest te resetten. De gezondheidsvoordelen van thee zijn duidelijk, maar het zijn uiteindelijk de stille, meditatieve momenten die ons hebben geholpen om midden in een drukke dag weer op te laden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *