In Defense bierze drugie spojrzenie na bardzo złośliwego artystę okładki lub albumu i pyta: „Czy to naprawdę było tak złe jak to wszystko?”

Ikoniczne klawiszowe intro, grzechotanie high-hat, a potem nieśmiertelne słowa Bruce’a Springsteena, „Blinded by the Light”. Tylko, że to nie Bruce śpiewa: to Chris Thompson, główny wokalista Manfred Mann’s Earth Band, coverujący pierwszy utwór z debiutanckiego albumu Springsteena z 1973 roku Greetings From Asbury Park, N.J.

Jeśli czytaliście opublikowaną wczoraj przez Cover Me listę najlepszych coverów Springsteena, prawdopodobnie byliście albo zszokowani, albo odetchnęliście z ulgą, nie widząc tego na liście. Ja byłem jeszcze bardziej zaskoczony, że została ona odrzucona. Jest to przecież jedyna piosenka napisana przez Springsteena, która dotarła do pierwszego miejsca na liście Billboardu. (Uwaga redaktora: Też nie mogłem w to uwierzyć, ale to prawda – trzy #5, dwa #2, żadnych innych #1). Nie znalazłem absolutnie żadnych wzmianek o nim na kompilacjach najgorszych coverów wszech czasów. Więc zamiast napisać prosty akapit do listy wyjaśniający dlaczego jest to solidny cover, „z głazem na ramieniu” napisałem ten artykuł zamiast tego.

Manfred Mann to pseudonim sceniczny południowoafrykańskiego rockmana Manfreda Sepse Lubowitza. The Earth Band był właściwie trzecią grupą, która nosiła jego imię. Pierwsze wcielenie, nazwane po prostu Manfred Mann, zdobyło hity z coverami: „Do Wah Diddy Diddy” z 1964 roku i „The Mighty Quinn” z 1968 roku. Pierwotna grupa rozpadła się, ale sam Mann założył później Manfred Mann Chapter Three pod koniec lat 60-tych, a następnie Manfred Mann’s Earth Band na początku lat 70-tych. Legiony fanów rocka prawdopodobnie nigdy by nie usłyszały, ani nawet nie pomyślały o „Blinded by the Light”, gdyby grupa nie wykonała tego utworu. W erze przed-internetowej, wielu ludzi nie wiedziało, że wersja Earth Band była coverem, ponieważ nie mieli sposobu, aby dowiedzieć się, że istnieje oryginał.

Springsteen po raz pierwszy wydał utwór na swoim 1973 albumie Greetings From Asbury Park, N.J. Chociaż uważany za klasyk wśród krytyków rockowych i fanów hardcore, album nigdy nie sprzedawał się szczególnie dobrze według standardów Springsteena. Potrzebował pięciu lat, aby osiągnąć status złotej płyty (500,000 sprzedanych egzemplarzy) i osiemnastu lat, aby stać się platynową płytą (1 milion egzemplarzy). Ten drugi kamień milowy jest prawdopodobnie spowodowany faktem, że po raz pierwszy został wydany na CD w USA w 1988 roku i wielu posiadaczy winyli po prostu go odkupiło. Jeśli nie miałeś tego albumu, prawdopodobnie jest mała szansa, że słyszałeś oryginalny „Blinded by the Light”, ponieważ radio dało mu niewiele audycji, a Columbia Records nie umieściła go na żadnej kompilacji czy albumie koncertowym aż do 2003 roku. Nawet jeśli widziałeś Springsteena na żywo na koncercie, szanse są takie, że nie słyszałeś jak go gra, ponieważ Setlists.fm wymienia go jako jego 140. najczęściej graną melodię.

Jedynym powodem, dla którego piosenka istnieje jest to, że po tym jak Springsteen ukończył album, prezes Columbia Clive Davis odrzucił go, mówiąc, że nie było hitów. Springsteen napisał więc zarówno „Blinded by the Light”, jak i „Spirit in the Night”. Z punktu widzenia historii, instrukcje Davisa okazały się ważne dla kariery Springsteena, choć nie zwiększyły początkowej sprzedaży albumu. O ile „Spirit in the Night” stał się później stałym elementem setów koncertowych Sprinsteena, o tyle „Blinded by the Light” okazał się klapą, gdy został wydany jako singiel. Według Rolling Stone, „Tak mało kopii zostało sprzedanych w tym czasie, w rzeczywistości, że kopie magazynowe oryginalnego 45 są teraz wśród najrzadszych i najbardziej poszukiwanych pozycji w jego obszernej dyskografii.”

Brak komercyjnego sukcesu nie umniejsza jakości piosenki – to po prostu nie jest aranżacja przyjazna dla radia. Oryginał Springsteena brzmi jak hybryda strumienia świadomości Boba Dylana i wczesnej rockandrollowej piosenki z innego wymiaru. Springsteen podobno pisał tekst z rymującym się słownikiem pod ręką, co wyjaśnia, dlaczego czyta się go jak ćwiczenie z kojarzenia słów. Piosenka zawiera litanię fraz, połączonych ze sobą w zaginającą umysł serię rymów. „And now in Zanzibar a shootin’ star was ridin’ in a sidecar hummin’ a lunar tune/ Yes, and the avatar said blow the bar but first remove the cookie jar we’re gonna teach those boys to laugh too soon”. Podczas wyjaśniania słów publiczności podczas odcinka VH1’s Storytellers, Springsteen ostrzegł ich, „Don’t overthink the whole thing.”

The Manfred Mann cover miał zupełnie inną trajektorię. Warner Brothers wydali go jako utwór otwierający album grupy The Roaring Silence z 1976 roku. Zespół przekształcił ten utwór w siedmiominutową, prog-rockową epopeję, zawierającą wiele części i sekcji, jak również strzelisty wokal Thompsona. Istnieje również trzyminutowa edycja singla, ale wersja albumowa jest o wiele lepsza, z prawie dwuminutową solówką gitarową i, przede wszystkim, słynnym ćwiczeniem fortepianowym „Chopsticks.”

Po osiągnięciu pierwszego miejsca na Billboardzie w 1977 roku, cover stał się podstawą klasycznego rockowego radia w następnych dekadach, dając mu prawie nieskończone drugie życie. Jeśli istnieje jakakolwiek kontrowersja wokół tej piosenki, to dlatego, że kiedy Thompson śpiewał słowo „deuce”, brzmiało ono bardzo podobnie do „douche”. Uważam to za symptom epoki przedinternetowej, kiedy nie mogliśmy wygooglować tekstów piosenek, by dowiedzieć się, co ludzie mówią. Tak więc piosenka zasłużyła na miejsce obok „’Scuse me while I kiss this guy” czy „No thought orgasm in the classroom” jako jeden z wielkich mondegreenów rocka. Zarówno Springsteen jak i Mann przyznali, że to nieporozumienie tekstowe prawdopodobnie przyczyniło się do popularności coveru. „Mam przeczucie, że to dlatego piosenka poszybowała do pierwszego miejsca,” powiedział Springsteen w Storytellers.

Ale stare powiedzenie „powodem, dla którego akademickie spory są tak gorące, jest to, że nic nie jest na szali” brzmi tutaj prawdziwie. Tak więc podczas gdy „Blinded by the Light” może nie jest najlepszym coverem Springsteena, to z pewnością jest jednym z najważniejszych i według mnie powinien znaleźć się na liście Cover Me najlepszych coverów Springsteena. Posłuchaj go poniżej i powiedz nam co myślisz.

Cover Me jest teraz na Patreon! Jeśli kochasz covery piosenek, mamy nadzieję, że rozważysz wsparcie nas tam poprzez małą miesięczną subskrypcję. Jest tam masa ekskluzywnych dodatków tylko dla patronów: playlisty, newslettery, pliki do pobrania, dyskusje, ankiety – do diabła, powiedz nam jaką piosenkę chciałbyś usłyszeć, a my to zrobimy. Dowiedz się więcej na Patreon.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *