Em 24 de julho de 1915, o vapor de Eastland derruba no rio Chicago, afogando entre 800 e 850 de seus passageiros que estavam indo para um piquenique. O desastre foi causado por sérios problemas com o design do barco, que eram conhecidos mas nunca solucionados.

A Eastland era propriedade da St. Joseph-Chicago Steamship Company e ganhou dinheiro transportando pessoas de Chicago para locais de piquenique nas margens do Lago Michigan. Quando a Eastland foi lançada em 1903, foi concebida para transportar 650 passageiros, mas a sua construção e adaptação em 1913 permitiu supostamente que o barco transportasse 2.500 pessoas. Nesse mesmo ano, um arquitecto naval disse às autoridades que o barco precisava de obras, afirmando que, a menos que defeitos estruturais sejam corrigidos para evitar a listagem, pode haver um acidente grave.

Em 24 de Julho, os empregados da Western Electric Company estavam a caminho de um piquenique anual. Cerca de 7.300 pessoas chegaram às 6 da manhã no cais entre as ruas LaSalle e Clark para serem transportadas até o local por cinco vaporizadores. Enquanto as bandas tocavam, grande parte da multidão – talvez até mais do que as 2.500 pessoas permitidas – embarcou no Eastland. Algumas reportagens indicam que a multidão também pode ter se reunido em um lado do barco para posar para um fotógrafo, criando assim um desequilíbrio no barco. Em qualquer caso, o engenheiro Joseph Erikson abriu um dos tanques de lastro, que segura a água dentro do barco e estabiliza o navio, e o Eastland começou a inclinar precariamente.

Alguns afirmam que a tripulação do barco pulou de volta para o cais quando perceberam o que estava acontecendo. O que se sabe com certeza é que o Eastland virou ao lado da doca, prendendo centenas de pessoas dentro ou por baixo do grande navio. Os socorristas rapidamente tentaram cortar o casco com lanternas, permitindo-lhes retirar 40 pessoas vivas. Mais de 800 pessoas pereceram. Mergulhadores da polícia puxaram corpo após corpo, causando a quebra de um mergulhador em fúria. A cidade enviou trabalhadores com uma grande rede para evitar que os corpos fossem arrastados para o lago. Vinte e duas famílias inteiras morreram na tragédia.

O Eastland foi puxado do rio, renomeado Willimette e convertido em um navio naval. Foi transformado em sucata após a Segunda Guerra Mundial. Todos os processos contra os donos da Eastland foram atirados para fora por um tribunal de apelação e a causa exata da denúncia e do desastre subseqüente nunca foi determinada.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *